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研究人员发现大脑干细胞能产生胰岛素

2005/5/11/09:29 来源:生物通 作者:杨淑娟
    斯坦福大学的一项研究显示,通过小心的“哄骗”能使来自大脑的干细胞形成产胰岛素细胞,这种新形成的细胞能够模仿糖尿病人丢失的胰岛素细胞。这项研究的结果公布在4月26日的PLoS Medicine上。
    尽管这项研究不能在人类患者中进行,但是这些发现将可能导致产生一些将产胰岛素细胞移植给糖尿病人的新途径,并最终治愈糖尿病。
   在一些昆虫(如果蝇)中,制造胰岛素并调节血糖的细胞事实上是神经元。之前人们一直认为来源于大脑的干细胞只能转化成与大脑有关的组织,如神经和支持细胞。但是,Salk研究所的研究人员发现神经干细胞能转化成血管细胞。
    Kim和Yuichi Hori将能刺激干细胞成熟的一系列化合物添加到产胰岛素细胞中。经过一些试验和错误,他们发现了正确的联合和序列,并且在培养皿中培养出能产生胰岛素的细胞。
    这些细胞不完全模仿人类小岛细胞。Kim的这些细胞产生一些(不是全部)正常情况下由小岛细胞制造的蛋白质,并且还继续制造出一些只在神经元中存在的蛋白质。但是,它们能够通过制造胰岛素对糖类作出反应仍然是非常令人振奋的。
    接着,研究组将这些细胞移植到小鼠肾脏中。当这些小鼠中的血糖上升时,这些细胞又开始释放胰岛素。这些细胞存活四周后仍然能制造胰岛素并且没有形成其他细胞类型或形成肿瘤。研究人员希望有一天能够将这种干细胞替代糖尿病患者的小岛细胞

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