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“双反”贸易阴霾笼罩中国维生素C产业

2006/4/5/07:25 来源:南方都市报 作者:李亦菲 刘璐
  一场从美国突如其来传来的反垄断诉讼,令国内四大维生素生产企业犹如遭遇当头棒吓。这一棒,把中国制药企业打晕了——“价格低了说我们倾销,高了又说我们垄断,那我们这生意到底应该怎么做?”一位企业的高层懊恼地说。

  如今,这场诉讼显得更加麻烦。就在上个月,这单已经拖了一年多前的反垄断诉讼又有了新的进展,两家美国企业重新在其他法院提起了诉讼请求。至今,美国类似的诉讼已达9起。不过,近期传来一个对中国企业有利的消息:美国MDL(多区诉讼司法专门小组)已经决定各区收到的多宗对中国维C生产企业反垄断诉讼在纽约联邦法院并案审理,而避免了原告逐一上阵的“车轮战”。

  核心提示

  反倾销反垄断双面夹击中国药企

  “前面是虚晃的反倾销轻拳,后面才是实在的反垄断重拳。”商务部研究院国际市场研究部主任赵玉敏表示,这种趋势值得警惕。“反倾销”可能仅是个圈套,一种声东击西的战术。对方先晃晃反倾销的大棒,一旦企业联合限价,就等于授人以柄,掉入法律陷阱。

  对于中国企业而言,如何学会在反倾销与反垄断两个大棒的夹缝中游刃有余地生存下来,成了难题。有一位业内资深人士称其为“新形势下的贸易新壁垒”。而这样的难题,还不仅仅是针对制药企业,中国其他在国际市场上占有一席之地的产品,都面临这个严峻的考验。余波可能会大幅扩散。

  背景

  中国维C占据美国85%市场

  10年前,中国制药公司在全球维生素C市场上还名不见经传,但这个状况随着二步发酵法的发明而改变。这是一种新的生产工艺,通过二步发酵,中国药企的维C生产就从五个步骤减少至两步,维C也成为中国自主知识产权开发的首批西药之一。

  随着工艺的简化和成本的降低,中国的维C备受国际市场追捧,中国的医药公司开始大面积拓展海外销售市场。2004年维C全球产能在12万吨上下,“四大家族”产能合计8.2万吨,约占全球产能的68%,而美国市场上超过85%的维C都来自中国制药厂。中国的维C生产企业成为美国制药、保健品、软饮料及饲料添加等企业首屈一指的原料药提供商。

  [美企指中方联手抬价]

  去年1月26日起,两家美国公司AnimalScienceProducts和TheRanisCompany向美国纽约东区法院起诉,称中国几家主要维C生产企业“在中国医药保健品进出口商会(以下简称医保商会)的组织下,形成‘卡特尔’联盟,限产保价,操纵市场价格,使原告企业支付的售价高于加入‘价格联盟’公司所给的售价”。原告要求法院判决禁止被诉方正在实施的统一价格的行为,并判处被诉方3倍于损害数额的罚金等。卷入诉讼案的是华北制药集团下属维尔康公司、石家庄制药集团维生药业、华源集团江苏江山制药及东北制药。这四大医药集团被誉为国内维生素的“四大家族”,而此次遭遇的案件也是中国企业首次在境外遭遇反垄断诉讼,因此消息一出,即引起行业轰动。

  中国维C四大家族对于美国企业提出反垄断诉讼的最初反应称其为“莫名其妙”,“无法理解”。去年6月4日,上市公司华北制药发表公告称公司“认为此反垄断诉讼毫无根据,企业现已正式聘请美国高特兄弟律师事务所全力就反垄断诉讼的指控进行抗辩”。此前,石药集团董事长蔡东晨曾就此事发表3次声明,认为这项指控是“毫无根据的、轻率的和无理取闹的”。

  [维C价格涨跌起伏]

  中国企业之所以感到莫名其妙,是有原因的。中国企业对全球维C的“话事权”并非久远。在1997年前,这一交椅被欧洲和日本公司牢牢坐稳。但在1997年的一场反垄断风波让格局发生改变。美国司法部经过长期的调查后,认为欧洲和日本公司在包括维C在内的许多维生素产品上存在价格勾结行为,随即提起了历史上规模最大的刑事反垄断诉讼,导致近10亿美元的政府罚款和多名管理人士入狱。

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