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植物抗艾药欲掘300亿市场“首桶金”

2006/4/11/08:24 来源:医药经济报 作者:徐铮奎
    当前,艾滋病正以强劲的蔓延之势,强行进入了公众的视野。而个中主要原因括现有的抗艾滋病药物不足于与之对抗且价格奇高。鉴此,一些药学界有识之士提议:能否在亚洲、非洲或拉美国家常用草药中筛选出艾滋病的治疗新药——植物抗艾滋病药?在这一领域,我国理应有相当大的优势,但在起跑线上我们已经慢了。
           
    众所周知,艾滋病系由“人免疫缺损病毒”(HIV)感染所引起。在20世纪80年代中期,全世界已有上百万人感染此病。至21世纪初,据联合国卫生署官员统计,全球大约有3400万人感染HIV病毒,其中2600万名HIV感染者集中在非洲南部地区。在已发病的470万名艾滋病人中死亡率高达80%。因此,有一位著名的国际传染病专家称艾滋病为“世纪瘟疫”。

    300亿美元巨额市场
           
    迄今为止,艾滋病的治疗在临床医学界始终是一大技术难题。尽管市场上已有15~16种抗艾滋病药物,它们大体上可分为2大类,即核苷类药物如齐多夫定,拉米夫定等,以及2蛋白酶抑制类如福地那韦、印地那韦等,但实际上这些药物不仅价格昂贵(如美国一名艾滋病人年均治疗费用约为1.5万美元),而且基本上只能使艾滋病进程变缓而非治愈。
           
    母容置疑,世界艾滋病药物市场是一大市场,估计2005年全球艾滋病药物市场总销售额已超过120亿美元。而且据联合国卫生署官员估计,在已发病的480万~650万名艾滋病人中仅有不到40%的人得到治疗,而绝大多数贫穷的非洲艾滋病人迄今仍未接受过任何有效的药物治疗,当地政府也无力提供免费的抗HIV药物。假如世界各地的艾滋病病人都得到药物治疗,有人估计全球抗艾滋病药物市场规模可达250亿~300亿美元。
           
    目前世界各国临床医学界面临的新问题是,艾滋病常伴随多种并发症,最常见的有卡波腹泻肺结核等。而现有抗艾滋病药物不仅疗效差而且价格奇高,致使发展中国家的病人难以承受高额医疗费用。有鉴于此,一些药学界的有识之士提议:能否在亚洲、非洲或拉美国家常用草药中筛选出艾滋病的治疗新药,即植物抗艾滋病药。这一提议得到西方临床医学研究人员的赞同。

    我国穿心莲备受推崇
           
    综合国外消息来源,近几年来西方一些医学研究机构已试用了上百种传统植物药来治疗HIV感染者,有些方案已取得令人鼓舞的治疗结果。HIV感染者不仅生命质量得到改善,而且大大延长了存活期,更重要的是,植物药的治疗成本远比抗HIV药物要低廉得多,平均治疗费用只有化学合成抗HIV药物的1/15~1/20,甚至更低。

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