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药害隐忧频出 制药业诉讼高峰不期而至

2006/5/24/15:10 来源:医药经济报 作者:黄东临
    在过去的10年内,美国的原告律师从石棉致病的诉讼案中获益颇丰,但如今此类案件已经相当稀少,令他们不得不寻找新的目标和方向。由此,他们也开始主动出击,并投下巨资“开发”新的诉讼案件。当他们在烟草业大试身手之后,医药行业终于进入他们的眼帘成为一个新的“业务增长点”。 
           
    默克公司的产品万络的不良反应所引发的11500多起诉讼案似乎只是一个引子。越来越多的迹象表明,万络并非是一个孤立的事件,整个制药行业正处于一个巨大的诉讼危机之中,任何药物的毒副作用和不当的营销方式都可能引发灾难。 
           
    而与已经停止销售的万络不同,目前那些可能“惹火烧身”的医药产品仍在继续销售,其中不乏被制药企业视为支柱的畅销产品,如阿斯利康的精神病治疗用药思瑞康、强生的避孕贴片Ortho-Evra、惠氏的妇科用药倍美力、默克的另一个产品骨质疏松治疗药福善美等。这些产品的年销售总额达到了70亿美元,其用户遍及全球各地。
 
    诉讼危机 
           
    据最新报道,倍美力将于今年夏天面对数千名妇女的诉讼,而强生也已经开始防范于未然,着手处理Ortho-Evra的潜在官司。 
           
    从具体战术来看,受害病人的律师往往会参考“万络案”所总结出的经验,向法庭控诉制药企业向公众隐瞒了它们畅销药物的不良反应。在“万络案”最初的4起诉讼中,作为弱势群体的原告方以这一方式赢得了两起胜利。制药企业则通常会反击并表明他们什么都没做错,被告律师们更是声称此类官司的增加只是因为原告及其律师们希望让诉讼成为一桩有利可图的买卖,而不是真的反映了药物的危害性。 
           
    但无论如何,这些诉讼对整个行业的公众形象改善而言,不啻于“屋漏偏逢连夜雨”,由于近几年药品价格的涨幅一直高于通货膨胀的平均水平,加上制药企业长期隐瞒药物临床研究中的一些负面数据,如今这些诉讼案的出现对行业的整体声誉又是一次打击。 
           
    诉讼中,金钱因素无疑是不可或缺的,双方都可能在其中需要不菲的开支。原告方往往需要花费数年时间和上百万美元的花销来准备一场诉讼。不过一旦胜诉,回报往往是1000万美元甚至更多。 
           

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