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美国研究人员利用蝎子毒液研制抗癌新药

2006/8/2/09:48 来源:新华社
    美国科学家的最新研究明,用以色列黄色毒蝎毒液中的一种蛋白质制成的合成药剂,可以抑制脑癌患者癌细胞的生长,但并不伤害患者的健康细胞。 

    在这项研究中,洛杉矶锡达斯-赛奈医疗中心科学家首先切除了18名脑癌患者的恶性神经胶质瘤,然后为他们注射了放射性碘和来自蝎毒的名为TM-601的合成蛋白质混合而成的溶液。研究显示,这种溶液能够抑制患者体内残留的肿瘤细胞,对健康细胞却没有影响,这表明它可以配合化疗来抗癌。更重要的是,其中两名患者在接受这种方法治疗近三年后仍然健在,而美国恶性神经胶质瘤患者通常只能存活数月。 

    研究人员认为,虽然目前还不能说这种疗法创造了治疗脑癌的奇迹,但至少它是安全的,值得继续研究下去。 

    研究人员的成果刊登在8月号的美国《临肿瘤学杂志》上。 

    新闻链接:动物毒液成为新药重要来源 

    美国科学家的最新研究表明,用以色列黄色毒蝎毒液中的一种蛋白质制成的合成药剂可以抑制脑癌患者癌细胞的生长。此外,医学界也在研究用别的动物毒液制药的可能性,如蛇的毒液能否止血、美国大毒蜥的毒液能否治疗糖尿病等。 

    其实,动物毒液是开发强效新药的重要来源,源自动物毒液的药品比比皆是: 

    泰国眼镜蛇的毒液可麻痹神经和肌肉,最终导致呼吸抑制,但从眼镜蛇毒液中提取出来的某种物质可用于治疗多发性硬化。这种物质对人体没有明显毒性,但可以保护神经细胞不受破坏。 

    一种小型厄瓜多尔树蛙皮肤的提取物是很有效的止痛药。动物实验表明,其药效比吗啡要强200倍。这种被称为地荆蛙素的提取物与尼古丁的化学结构和功能相似,能阻断神经系统对痛觉信号的传导。 

    热带海洋地区盛产的锥形蜗牛依靠带有麻痹性毒素的“鱼叉”捕获猎物。这种毒素可用于治疗神经障碍。从蜗牛毒素中开发出一些药物还被用于治疗严重的慢性疼痛、中风等。 

    响尾蛇毒液中含有的一些化合物与白细胞抵御细菌感染时所分泌的化学物质结构非常相似。研究人员已经从响尾蛇毒液中分离出10种具有抗菌活性的肌肉毒素,有望用于防止各种细菌的感染。 

    

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