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英国网上购药渐热 繁荣背后存在隐忧

2006/12/5/10:00
    随着越来越多人选择网上购物,“网络药店”成为不少患者求医问药的首选。

    英国媒体报道,凭借“物美价廉”等优势,网络药店越来越受到青睐,众多癌症患者也到网上购买他们的“保命药”。加拿大网络药店因此成为英国重症病人的新宠。

    然而,网络购药的繁荣现象在引发人们对用药安全担忧的同时,也将英国国家医疗服务系统置于尴尬境地。

    患者求药为何另辟蹊径?网络购药该由谁来规范?

  英国成新兴市场

    总部位于温尼伯的“加拿大药品网”已经成为加拿大最大的医药出口机构之一。英国目前已经成为“加拿大药品网”眼中的新兴市场。

    在这里,患者既可以购买到非处方药,也可以购买到不少处方药。比如,这家网站就出售用于治疗肺癌的新药Tarceva,不过网站会要求患者提供医师的诊断书或医生治疗的详细记录,作为申请购买药品的依据之一。

    网站一名发言人接受英国媒体采访时说:“英国到目前为止还不是我们的主要市场,每月只有少量英国客户。但这个群体在逐步扩大,我们认为这是人们口口相传的结果。人们知道,我们的药品来自声名卓著的供应商,而且我们能够提供高效服务。”

    由于美国药品的售价远高于加拿大,这家网站在美国患者中知名度不小。这家网络药店每天要向全球客户出售超过3000份处方药,其中绝大部分将被送往美国患者的手中。

    美国总统布什曾试图禁止此类公司在美销售,但遭到参议员和公众反对,只得作罢。如今,美国食品和药物管理局仍阻截数以千计来自加拿大的药品邮包。不过,美国政府11月初已经宣布,相关政策可能将有所改变,管理部门将把注意力集中在监管大规模的药物进口上,而对于这种经常是老年人以个人身份从国外购药的小邮包,有望放宽限制。对于依赖网络购药的美国普通患者来说,这显然是一个好消息。

  物美价廉

    据英国《观察家报》报道,越来越多的英国癌症患者选择从网上订购药品,特别是新推出的药品。比如,针对肠癌的新药Avastin和治疗肺癌的Tarceva,都成为患者关注的目标。

    英国治疗癌症的知名专家卡罗尔·西科拉不无忧虑地说,他的部分患者已经开始通过加拿大规模最大的网上药店“加拿大药品网”购买所需药品。

    “这些患者见多识广,他们订购最便宜的药物,”他说,“我有一位患者,是一名受过良好教育的年轻女士,她需要用Tarceva治疗肺癌,但无法在国家医疗服务系统体制内获得。”如果她到英国药店去购买,每片售价可以达到75英镑;但如果她在“加拿大药品网”上订购,一片药片的价格可降至35英镑。

    西科拉分析说,现在的患者、特别是年轻一代,大多要求得到最新、最好的治疗,尽管那些最新、最好的治疗方式会被英国国家医疗服务系统认定为过于昂贵。

    一方面,对使用新药物治疗癌症的需求在增加;另一方面,不少新药物或治疗方法还未得到英国国家临床优化研究所(NICE)的批准,也就意味着英国国家医疗服务系统不会提供资助,而在药店购买又往往费用高昂。

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