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“误导”公众服用上瘾 止痛药公司被罚亿

2007/5/18/07:42
    强力止痛药奥施康定(Oxycontin)制造公司和3名现任及前任高管本月10日向美国法庭承认,他们在奥施康定有高度上瘾风险的问题上“误导”公众有罪,并同意支付6亿多美元罚金。这也是美国历史上制药公司因类似案件支付的“第三”高罚金。 

    “误导”公众 巨额罚金 

    美国联邦检察官10日说,奥施康定制造商珀杜药业公司以及3名现任和前任高级管理人员已经承认在宣传奥施康定时“误导”公众的罪名,同意支付罚金,约为6.345亿美元。 

    检察官约翰·布朗利说,位于康涅狄格州斯坦福德的珀杜药业公司在宣传奥施康定时,声称它比其他止痛药更不易上瘾和误用,因而被指控“错误引导”公众。珀杜药业公司已经认罪,同意支付6亿美元罚金,并接受独立调查。 

    而公司总裁迈克尔·弗里德曼、公司最高律师霍华德·尤德尔和前任药物部门主管保罗·戈登海姆3人也因为同一罪名遭到指控。他们同意支付总罚金3450万美元。 

    两天前,珀杜药业公司还同意向美国26个州和哥伦比亚特区支付1950万美元,以平息他们对该公司鼓励医师过量开出奥施康定处方的控诉。 

    布朗利说:“奥施康定有高度上瘾和误用风险,是一种有潜在危险性的药物。然而珀杜药业公司却没有让公众知道这一点,怀疑这一点。”他说,由于这些“误导做法和罪行”,珀杜药业公司及其高管被送上了法庭。 

    对此,珀杜药业公司在新闻发布会上承认,自己对职员行为负有责任。它说,过去6年里,公司对内部培训、监督管理系统实行了改革,以确保类似事件不再发生。 

    药物风险 或致死亡 

    奥施康定是一种强力长效止痛药,吞服或嚼服,药效可长达12小时。珀杜药业公司1996年开始在市场销售这一药物。在宣传中,珀杜药业公司说,与传统短效止痛药相比,奥施康定的上瘾风险更小,被误用的可能性也不大。 

    这一说法使得珀杜药业公司的宣传战成效显著。《纽约时报》就把珀杜药业公司对奥施康定的营销行为称为“制药公司最积极的止痛药营销战”。奥施康定投入市场仅仅数年,其年度销售额就达到了10亿美元。 

    然而,据《纽约时报》报道,根据使用这一药物的人们不久后的反馈,嚼服奥施康定,或碾成粉末后用鼻子吸入,抑或用针注射,会使人产生像服食海洛因一样的强烈麻醉感觉。到2000年,美国部分地区,尤其是乡村,与服用奥施康定有关的上瘾症状和犯罪行为数量开始暴涨。 

    与此同时,奥施康定投入市场后,与服用止痛药相关的死亡案例也急剧增加。 

    奥施康定中含有止痛药的常见成分欧克西克锭(oxycodone),但是剂量比一般止痛药高出很多,而且没有掺入杂质。据美国毒品管制局的数据,从1996年到2001年,与服用欧克西克锭有关的死亡案件上升了400%,而这一期间,奥施康定的处方数量增加了近20倍。 

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