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叶黄素的生理功能及其应用前景分析

2008/11/7/16:00 来源:食品添加剂市场网

    1 概述

    叶黄素(Lutein)是一种天然色素,又名植物黄体素、叶黄体,广泛存在于花卉、水果、蔬菜等植物中,如菊花、芒果、甘蓝、香蕉、木瓜、菠菜等等。叶黄素属于类胡萝卜素,它是构成玉米、水果、蔬菜、花卉等植物色素的重要成分。早在20世纪80年代中期,西方医学研究人员就发现植物所含的天然叶黄素是一种性能优异的抗氧化剂。在1995年,美国FDA即已批准叶黄素作为食品补充剂用于食品饮料,以求高营养价值。将一定量的叶黄素添加到食品中,可预防人体器官衰老引起的一系列疾病。

    叶黄素的分子式为C40H56O2,分子量为568.85。由于它有多个共扼双键,所以具有鲜明的颜色和抑制自由基的能力。叶黄素为橙黄色粉末,浆状或深黄棕色液体,易溶于二氯化碳、氯仿,溶于正己烷,微溶于醇、醚,不溶于水,热稳定性好,光稳定性差,易氧化。

    2 叶黄素的生理功能

    (1)有很好的着色能力,可调节食品和饮料的色泽,还可以添加到家禽、水产动物和鸟类的饲料中,使其蛋黄、皮肤、羽毛及肉着色,欧美许多国家已经把叶黄素列为食品着色剂,赋予食品受人喜爱的金黄色。

    (2)叶黄素具有抗氧化性,可抑制活性氧自由基的活性,阻止其对正常细胞的破坏。相关学者认为,活性氧自由基可与DNA、蛋白质或脂类发生反应,削弱其生理功能,并进一步引发癌症、动脉硬化及老年性视黄斑退化等慢性病发生,而叶黄素可淬灭单线态氧,保护机体免受伤害。

    (3)叶黄素能增强机体的免疫能力,改善人体健康状况。人体的免疫系统常会产生具有氧化活性的物质,这些具有较高反应活性的物质能破坏细胞膜、细胞蛋白和核酸等,特别是在其较高浓度时,需要摄入外来的抗氧化剂以平衡人体的免疫系统。叶黄素就可以作为一种膳食氧化剂来补充调节。国内外大量资料表明,叶黄素对免疫功能,尤其是对细胞免疫功能和体液免疫功能有很好的促进作用。

    (4)叶黄素还可以保护眼睛。据调查,许多发达国家老年人失明和普通人视力下降的主要原因是老年性眼球视网膜黄斑退化(AMD)。调查研究发现,老年人视网膜斑点中的类胡萝卜素,能抵抗AMD及保护视力。作为眼斑点色素重要组成的叶黄素还具有吸收穿透眼睛到达视网膜的蓝光的功能,而蓝光是对视网膜最有损伤力的光波,同时它还可以保护眼球细胞不被氧化损伤。另外,叶黄素还可以改善白内障。

    (5)叶黄素可抑制多种癌症,如乳腺癌、结肠癌、前列腺癌、直肠癌等。这可能是由于其抗氧化功能、免疫调节或细胞间通讯而表现出抗癌作用。有研究表明,注入乳腺癌细胞的实验小鼠在摄入叶黄素后肿瘤发生率大大降低。另有调查结果表明,摄入大量含叶黄素的水果和蔬菜与结肠癌的危险性呈负相关的关系。

    (6)叶黄素还可以延缓早期动脉硬化进程。国外有研究劲动脉主干道血管中层内膜厚度变化与血液中叶黄素含量之间的关系,发现血液中叶黄素含量较高组受试者劲动脉主干道血管中层内膜厚度几乎没有变,而含量较低组血管中层内膜厚度显著上升。还有大量的流行病学研究和体外实验等研究都表明增加叶黄素的摄入可以防止动脉粥样硬化。

    (7)叶黄素等类胡萝卜素还能阻止由紫外线引起的皮肤损害,保护皮肤免受伤害。

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