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美国人是如何纯净他们的食品和药品的

2008/11/10/15:31 来源:中国农产品加工网

    一段香肠和三个名字

    关于美国食品安全历史方面的报道往往会提到一段香肠和这样几个名字:辛克莱(Upton Sinclair)、罗斯福(Theodore Roosevelt)和维莱(Harvey Washington Wiley)。不错,今天的美国人应该感谢这三个人,正是他们换来了今日美国尚能令人放心的食品安全现状。一名扒粪作家揭开肉类食品令人作呕的卫生状况,一位国家首脑作出立法决策,一名化学家解决技术问题,这是辛克莱、罗斯福和维莱的完美组合。但一切都离不开那个轰轰烈烈的时代和那截老罗斯福吃了一半扔出窗外的香肠。

    达哈姆家族的联合畜产品加工厂位于芝加哥的帕克镇,这是辛克莱的小说《丛林》的故事发生地。这个具备工业现代化高效率的畜产品加工场,一天能够宰杀500头牛。辛克莱在肉类加工厂里呆了一个星期,他描述的场景至今读起来仍让人呕吐——它恶心了美国人100多年。

    在那里,从欧洲退货回来的火腿,长了白色霉菌,切碎后填入香肠;仓库存放过久已经变味的牛油,重新融化,添加硼砂、甘油去味后,返回顾客餐桌;在香肠车间,为制服成群结队的老鼠,到处摆放着有毒面包做诱饵,毒死的老鼠和生肉被一起铲进绞肉机;工人在一个水槽里搓洗油污的双手,之后水槽里的水用来配置调料加到香肠里去;人们早已习惯在生肉上走来走去,甚至直接在上面吐痰,而有的工人是结核病人。

    《丛林》很快被翻译成17种文字,成为世界范围的热销书。而美国出口欧洲的肉类骤减了50%。时任美国第26届总统的西奥多.罗斯福收到了全国各地寄来的许多本“丛林”。很多报道都这样说,罗斯福边吃早餐边看《丛林》,然后大叫了一声把手里的香肠扔了出去。然后,他和辛克莱会面,对食品加工业的考察证实报道里描绘的场景并非虚构。

    在此之前,美国农业部化学物质局局长维莱已经和那些不择手段的食品和药品制造商斗争了多年。该局于1887到1902年间公布了一系列被称为《食品与食品掺杂物》的研究报告,报告显示美国市场里食品和药品随意添加、更改成分和标签是家常便饭。此时的美国几乎没有对国内生产的食品和医疗产品进行监管的联邦法律,只能拼凑各州法律中的相关规定来对混乱市场进行盲目管理。维莱和他的同伴游说政府创制一部涉及州际贸易的食品与药品统一标准的联邦法律,尽管此时他们并没有监管的权限。

    借助《丛林》出版后舆论的压力,罗斯福总统求助于司法程序解决问题。维莱亲手制定并提交的法案,最后成了罗斯福很好的蓝本。1906年6月30日在参议院,具有历史性的《纯净食品和药品法》以63票对4票获得通过。而此前的16年里,由于食品加工业的阻挠,维莱的努力都以失败告终。在罗斯福之前从没有哪一位美国总统和消费者形成了这样成功的互动。而极力描述肉类加工厂里的悲惨景象原本是为了阐述社会主义优越性的辛克莱也没有想到最终得到的是这样一个奇妙的结果。

    法律的不断修正与执行

    为了纪念主要倡导者,《纯净食品和药品法》也被称为“维莱法案”。该法案禁止在州际间运输“掺杂”食品,违者将被处以没收货物的惩罚,这里的“掺杂”是指添加了填充剂从而导致“质量或强度”受损的行为、通过着色掩盖产品“破损情况及低劣质量”的行为、加入添加剂从而导致“用户健康受损”的行为和添加“肮脏、腐败或腐臭”物质的行为。

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