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英国包装印刷业即将步入“严冬”

2008/11/20/10:45 来源:中国纸网

    生产制造业是英国工业联合会在对技术经济的衰退情况进行预测时最先想到的一个领域。来自国家统计局2008年10月的最新统计数据表明:英国制造业产量已经连续六个月出现下降,下降幅度为0.4%,这也是英国制造业在近28年来所经历的时间最长的一次衰退。

    全球领先的市场预测机构美国环球通视有限公司(Global Insight)在一份报告中提到:“在今年6至9月,英国零售业的整体状况比较疲软,制造业和服务业的生存环境也是举步维艰。与此同时,该国的出口额也出现了显著的波动。”在这份10月份发布的预测报告中,美国环球通视有限公司还表示欧洲地区的GDP增长速度将从2007年的2.6%下降到2008年的1.1%,进而下降到2009年的0.4%。

    要想了解英国包装业在此次金融危机中所受到的影响,我们就应该去看看这些企业在研发和技术上投入的资金。关键的问题是,在经济危机席卷整个行业之前,包装企业是否做好了充足的准备,以维持自己的生存和发展。

    欧洲著名的瓦楞纸包装解决方案供应商蒙迪(Mondi)公司的英国技术经理安迪·汤普森(Andy Thompson)说:“企业应该不断对技术研发进行投资,以提高自己在将来的竞争力。确定这类研究的成本一直以来都是个难题,尽管企业已经为技术研发投入了大量的资金,但仍然不够。”

    汤普森认为当前的经济环境给包装企业带来了巨大的压力,迫使他们必须去开辟一条全新的经营道路。他说:“我们一直以来都有降低成本的压力,但现在看来这个压力变得更大了。以蒙迪公司为例,我们在过去五年中一直在努力降低包装的重量,使用更好的原料以及控制整个生产过程,以便为客户提供更便宜的包装采用产品。但是我们的很多客户都对这种做法非常抵触。现在,我们改变了自己的经营方式,不再一味地向客户推销自己的产品,而是为他们提供合理的意见。这样一来,很多客户都来拜访我们,并问我们到底能为他们节约多少成本。”

    更高的基础

    另外一个全球性公司——加拿大铝业包装(Alcan Packaging)公司此前也曾为了创建一个增长和创新单元投入了大量的研发资金。该公司是世界第二大特种包装供应商,主要服务于软食品、药品、美容品和烟草包装领域。

    加铝公司在六个月前正式任命迈克尔·鲁宾斯坦为公司首席增长和创新官。迈克尔鲁宾斯坦认为经济环境只是他们当前面对的诸多问题中的一个,而且也能促使他们更好地利用自己的资源,为客户增值服务。在增长和创新单元的这个大保护伞下,鲁宾斯坦将专注于推进加拿大铝业公司的可持续发展和全球帐户管理工作。

    包装业现在面临的另外一项经济挑战就是由消费品价格上涨造成的生产成本的升高,而且有迹象表明转移到供应链中的材料成本将对企业的利润率产生不利影响。

    加拿大铝业公司常用的原材料有塑料、工程薄膜、铝、纸张、纸板和玻璃等。在蒙迪公司,汤普森最关心的就是纸张价格的上涨。他说:“纸张成本在一个活件的总成本中占到了50%到55%的比例。因此纸张价格的波动会严重影响我们的整体成本。这是一件需要我们常年去关注和适应的事情,材料价格的波动总是非常频繁。

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