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美国经济危机或使中国医疗旅游业受惠

2008/11/25/10:05 来源:医药经济报 作者:洛频 丁萍

    在Mumbai的一个门诊,印度医生(居中)正领着一对外国夫妇观看其只有两天大的胚胎。生殖医疗相对宽松的监管环境,偏低的服务价格,正使印度逐渐成为“试管受精”的旅游胜地。

    来自《新闻周刊》的消息,这几年,美国众多无医保或医保未覆盖患者已经将亚洲医疗中心作为其医疗旅游的重要目的地,同时很多数据显示,医疗保险公司也正开始积极鼓励这种医疗旅游,以节省保险支出。

    但是,泰国曼谷Bumrungrad医院今年却祸不单行,市场遭到严重打击。首先是泰国政局不稳,大量反政府示威者走上曼谷街头,军方政变的传言一直不断,不稳定的政治局势导致大量病人取消了曼谷的医疗旅游计划。而今,更让Bumrungrad医院管理层担忧的是,经济危机的突然爆发,大量美国人钱包缩水,美国到泰国的旅行费用已成为一种负担,许多医疗旅游计划也可能因此而被迫取消。Bumrungrad医院首席执行官Curtis J.Schroeder坦言,今年的医疗旅游不会有强劲增长,医院必然有大量空余床位,正好利用这个机会重新装修病房。

    分析师们的预测更为悲观,据新加坡DBS Vickers证券公司预计,今年医疗旅游的收入将下降9.2%,明年将下降20.9%。国际和本地病人都会减少,患者会推迟那些非必须、可延期的手术(如整形手术或关节置换等),即使手术,患者停留的时间也会缩短,毕竟经济危机要求人们必须减少支出。

    严峻的预期

    目前看来,经济危机导致的全球经济衰退使亚洲医疗旅游产业的前景十分悲观。泰国、新加坡、印度,那些预计将有大量国际病人流入的医院将不得不降低预期,那些希望拥有大量美国病人的医院,如Bumrungrad医院将非常困难。

    也许有人会认为,严重的经济状况会导致更多病人寻求更省钱的办法,比如去亚洲进行医疗旅游。但是美国目前的失业率高达6.5%,将来可能会更高,越来越多的美国病人已经支付不起亚洲旅行费用。马尼拉医疗旅游咨询公司“Mednet亚洲”首席执行官Ruben Toral指出,尽管跟美国相比,亚洲的手术费可以节省数千美元,但病人仍需自己支付1万美元左右。

    过去几年,不仅亚洲医疗中心关注这些不断增长的医疗旅游患者,许多新兴公司亦关注这块市场。近年来,医疗旅游人数呈爆炸式增长,这些公司的主要经营业务就是帮助那些寻求国外医疗服务的美国人安排医疗旅游中的所有后勤事务。可经济危机也放慢了这些公司的发展步伐,如美国Planet医院已经安排超过2000名美国病人前往世界各地就医,他们一直努力寻求医疗保险公司为海外医疗旅游的病人提供支持。

    现在判断为时过早

    在经济危机以前,Planet医院正和美国一家大型保险公司商谈这一业务,但经济危机亦使美国保险公司成为最大的“倒霉蛋”,这一业务不得不放缓。据医院的CEO

    Rupak透露,这一业务最早要到明年年底才可能推出。尽管如此,包括Rupak在内的众多行业人士都坚称,当前的困难不会影响医疗旅游业长期的强劲发展,利好消息是美国通用汽车公司已在今年早些时候建议其雇员接受海外医疗服务。

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