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中国为维生素企业的价格操纵行为辩护

2008/11/26/10:56 来源:合纵医药网

    中国政府在纽约一家法庭为中国四家维生素生产商合谋推高其出口产品价格的行为作了辩护,这一前所未有的举动可能会影响国际反垄断争端。

    这四家公司多年来以低价压制竞争对手,从而占据了维生素C市场的主要份额。中国企业多年来在数十个市场不断重复这一模式,导致从药品、甜料到炼钢材料等中国制造产品的价格持续上扬。

    维生素C的批发价格从2001年的每公斤(合2.2磅)3美元左右一路上扬,到2003年突破了每公斤8美元;此后维C价格不断波动,去年曾一度触及每公斤11美元左右的高点。

    中国商务部在这起民事诉讼中不同寻常地向法庭提交了意见书,暗示中国有意支持这些协调行为以提高价格。在中国进一步发展市场经济之际,这起诉讼可能会成为中国企业是否遵守适用于全球竞争对手的同一套竞争规则的一个考验。

    GettyImages此案涉及的一些维生素生产商以前是国有企业。中国今年颁布了首部反垄断法,对价格操纵等垄断行为作出了限制。但相关惩罚一般都是民事而非刑事的,而且没有涉及出口定价问题。

    美国一位联邦法官最近批准此案进入审理程序,四家中国维生素生产商将应对来自美国一家动物饲料公司的诉讼。美国布鲁克林地区法官特拉格(DavidTrager)在判决中称中国政府在此案中的角色是“前所未有的”;他写道,中国商务部的介入显示了中国政府给于此案的重视。

    中国的辩护建立在主权豁免规则的基础上。主权豁免指的是,如果政府命令一家公司采取某种行动,则这些行动通常应视为国家行为,不应遭受外国法庭起诉。特拉格在11月7日的判决书中有力驳回了这一立场,认为有充足证据审理此案。审判时间尚未确定。

    得克萨斯州饲料公司AnimalScienceProductsInc.于2005年提起诉讼称,中国维生素C生产商在2001年获得市场支配地位后,涉嫌合谋定价。诉讼称,美国消费者、农民和食品生产商因此不得不为维C这一广泛使用的食品添加剂支付大幅上涨的价格。

    中国商务部聘请的律师、纽约盛德国际律师事务所(SidleyAustinLLP)的米特尼克(JoelMitnick)拒绝对此置评。

    中国商务部在意见书和口头陈述中,大量引述主权豁免权为中国维生素和其他行业辩护。在本月早些时候的判决前法庭见面会上,法官向中国商务部的律师发问:“如你所述理论上中国商务部可以要求任何行业定价,这么说对么?”米特尼克回答道:“是的,理论上他们可以要求任何行业定价。是这样的。”

    中国商务部在意见书中表示,维生素企业的协调定价是为了预防可能出现的市场混乱。在中国从计划经济向市场经济过渡的过程中,市场混乱会限制维生素C出口行业的健康发展。

    中国四家最大的维生素生产商在法庭文件中没有否认他们协调制定价的行为。但这些公司辩称,他们没有违反法律,因为是商务部命令他们协调出口价格和生产的。

    它们的立场如果得到认可,主权豁免条款将使它们免遭诉讼,就像石油输出国组织(OPEC,简称欧佩克)享受的那种保护一样保护。

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