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德国科学家发现导致心力衰竭遗传物质

2008/12/4/10:44 来源:科技日报

    德国科学家在最新一期《自然》杂志发表文章称,他们找到了一小片在心力衰竭中起关键作用的遗传物质,以及可阻止老鼠出现心力衰竭症状的一种化学物质。该发现表明,人们也许可通过微RNA靶向疗法来治疗该疾病。

    该研究由德国维尔茨堡大学的斯蒂芬·恩格哈领导,研究人员分析了人和老鼠心脏样本中的几百种微RNA(核糖核酸)后,发现名为miR—21的微RNA是导致心力衰竭的一个关键原因。这些微RNA遗传碎片可对基因变成蛋白质的制造过程进行调整,研究人员发现,心力衰竭患者拥有的miR—21比普通人多3倍至4倍。

    确定了这个基因碎片后,研究人员给老鼠喂食了一种名为antagomir的化学物质,该物质能使miR—21“失活”。研究人员发现,antagomir可抑制这些动物产生心力衰竭症状。同没有得到antagomir的动物相比,患有心力衰竭并接受antagomir治疗的动物的症状减轻了很多。

    恩格哈说,通过antagomir的使用,研究人员既能阻止心脏病,也能治疗许多与心脏病相关的疾病。在这两种情况下,心脏功能和组织受到的损害都得到了一定程度的改善。

    有关专家表示,这项新研究可能是微RNA治疗过程的一个里程碑,微RNA疗法是一类新的革新性治疗手段。该实验清楚地证明,微RNA靶向治疗对具有心力衰竭症状的动物具有疗效。

    心脏长时间受到巨大的压力可能会导致心力衰竭症状。当人体出现这种症状时,心脏不能给身体组织供应充足的血流,由此可能引发感染、高血压和其他基因遗传疾病。全世界大约有2300万人正遭受此病的困扰,心力衰竭每年导致60万人死亡。

    研究人员强调,RNA技术前景光明,已成为一个热点领域,正吸引着许多制药巨头纷纷“淘金”。今年4月份,葛兰素史克公司同Regulus医疗公司签署了价值6亿美元的合同,共同开发微RNA靶向治疗药物,以抢占该领域的新市场。微RNA靶向疗法主要针对由慢性炎症导致的疾病,比如风湿性关节炎、炎症性肠病等。

    

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