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金融危机来袭 破产潮席卷生物技术公司

2008/12/16/08:57 来源:医药经济报 作者:王迪

    全球金融危机将生物技术公司拥有的资金削减到10年来的最低水平,并引发破产风潮。更为严重的是,破产潮将威胁到以生物医学突破为基础的新药开发。

    仅仅在10月份,就有至少5家生物科技企业在寻求破产保护,接下来会有更多的公司走向同样的命运。破产风险最大是在研化合物进入昂贵的临床研究阶段者。比如,有着6年经营历史的Peptimmune公司,其前景相当不错的多发性硬化症(MS)在研药物的临床试验已经难以筹措到相应的资金。

    根据旧金山生命科学投资银行Burrill&Co.提供的最新数据,截至9月份,美国生物技术公司筹措的资金数额比上年同期减少了97亿美元(或54%),为82亿美元;风险投资基金减少了16%,为29亿美元。业内人士和投资者深表忧虑,因为这意味着几十种有潜力的在研药物的相关研究将被迫停顿或取消,因为相关生物技术公司正在解雇员工,搁置早期研究项目。

    罕见危情

    “生物技术公司破产和解散达到前所未有的水平,这在行业的历史上还是第一次,这一切都将在未来6~9个月的时间里充分显现。”纽约研究和投资银行Canaccord Adams的生命科学部总经理DavidStrupp感到形势相当严峻。

    从历史上来看,生物科技行业的破产一直相当罕见,因为陷入困境的生物技术企业常常可以通过合并、许可或开发交易吸引投资者注入现金以回避风险。

    但是现在,华尔街不会伸出资助援手,大型制药公司也无法全部吃进,大量的生物技术公司已经不具备自保生存的能力。

    即便拥有最先进的在研药物,也难免陷入资金亏乏的僵局。Peptimmune公司用于MS的在研药物PI-2301的使用方法为每周一次,可与泰华每日用的Copaxone展开竞争。

    美国大约有30万人遭受MS的困扰,目前针对这一疾病并没有治愈方法。在获得美国食品药品管理局(FDA)批准的6种MS药物中,有4种是由生物技术公司开发出来的。2007年,Copaxone的销售收入达到17亿美元。

    Peptimmune公司正指望从2009年完成的一项研究中获得正面的数据,以表明其疗效好于Copaxone。Peptimmune公司还没有上市产品,至今已筹措并花费了大约8500万美元的资金,目前其临床研究最需要现金支持。

    而生物技术公司首次公开募股(IPO)之路几乎已被堵死,到目前为止,今年只有一家公司上市,募集资金为580万美元。而去年有28家公司实现IPOs,募集资金为17亿美元;2000年的这两个数据分别为66家和65亿美元。

    如果不能筹得资金,再好的计划都将被迫中止。Peptimmune公司已经将员工人数砍去超过一半,并搬迁到更小的办公室,以维持手中拥有的650万美元现金,并且推迟了针对阿尔茨海默氏病和帕金森病的新药研究工作。

    不过,NatixisBleichroeder公司医疗保健投资银行家Peter Wysong并不那么悲观,“实际上,目前有太多的生物技术公司如同行尸走肉,死亡将集中在那些无销售产品的公司,少数实力更加强大的公司仍将挺立着。

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