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名存实亡的医疗福利 谁来拯救美国医保

2008/12/26/14:20 来源:中国保险报

    美国医疗保险体制的诸多弊端一直为人所诟病,在金融危机的冲击下,更加窘迫不堪。面对越来越高的财政赤字,已经有19个州计划削减公共医疗保险预算。此外,医疗费用高涨、百姓不堪重负、医院业务萎缩等现象,也凸显了美国医疗制度的脆弱性。

    美国的医疗保险分公、私两种,大部分美国人购买商业保险公司的私人医疗保险;老年人、残疾人、儿童、退伍军人和贫困人群则享受由政府提供的公共医疗保险。美国人口统计局公布的数据显示,2007年参加各类医疗保险的人数占美国总人口的84.7%,27.8%的美国人享受公共医疗保险。

    自美国经济陷入衰退以来,针对低收入阶层的公共医疗保险计划的申请量大增;与此同时,美国各州政府却因为经济不景气、财政收入减少,不得不提高公共医疗保险申请的门槛。亚利桑那州居民原来每年只需申请一次公共医疗保险,现在该州却要求成年人每半年重新一次,有媒体预计,此规定会使申请人数减少4500名。加利福尼亚州州长施瓦辛格建议,将公共医疗保险覆盖家庭的收入水平从贫困线的100%降至72%。内华达州取消了成年人眼科治疗的保险。罗得岛州则规定,只有非专利处方药才可进入医保。

    名存实亡的医疗福利

    设在纽约的研究机构联邦基金6月公布的研究报告显示,越来越多的美国人医疗保险福利名存实亡。家庭收入的减少迫使很多有保险的人因付不起个人自缴费用而放弃使用保险。该报告指出,2007年,2500万19岁-64岁的美国人处于保险不足的状态,即虽有医疗保险,但医疗支出仍然占收入的很大比重。2003年,保险不足的人数仅为1600万。

    65岁以上的美国公民可享受联邦老年“医疗照顾”保险(Medicare)。医疗照顾和“医疗救济”(Medicaid)是美国联邦政府按照1965年通过的《医疗保障法案》建立的两种社会医疗保险,后者主要针对低收入群体。

    联邦基金助理副总裁萨拉·科琳斯表示,高额的医疗保险自缴费用,迫使许多有保险的人生病不去就医。“我们发现,那些医疗保险不足的人,自掏腰包的医药费花了很多很多后,会同完全没有保险的人一样,几乎不可能有病前去就医。例如,有病不看、有药不抓、放弃定期检查、不遵医嘱去复诊、放弃专科门诊等等”。她透露,在联邦基金所认定的医保不足的2500万人中,一半是受医疗费用过高的影响,不能完全享受正常医保。

    专门为低收入家庭争取健康保险福利的非营利组织美国家庭在一份关于美国医疗费用的调查报告中指出,大幅上涨的医疗费用已经对民众的生活产生了重大影响。美国家庭组织副主席兼执行主任罗恩波·拉克在接受采访时说:“很明显,现在人们把越来越多的家庭收入支付到医疗费用上。那些年龄在65岁以下的人当中,每4个中就有一个把10%的税前收入花在医疗费上。这样一来,医疗费就占用了家庭财政支出的一大部分。”

    

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