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奥巴马给美国医改下猛药 在医保体系上豪赌

2008/12/30/09:06 来源:医药经济报

    来自《纽约时报》的分析报道指出,美国新任总统奥巴马在即将接管美利坚合众国前夕,已开始在美国的医疗保健体系上豪赌,押宝于彻底改革。

    不减支出

    从常理来看,在美国经济严重衰退的今天,美国的政治、经济力量很难支持这种彻底的体系改革。

    如果按照奥巴马所描述的目标,为全美公众建立一个所有人可以支付的、可以得到良好服务的医疗保健体系,需要非常强大的政府财政支持,但现在的美国政府面临着有史以来最为庞大的财政赤字,恐怕有心也无力。但奥巴马和许多政客从美国的金融危机中发现了极好的政治机会:很多美国人认为此次金融危机必须彻底改革医疗保健体系,而且摆脱金融危机也必须依靠改革医疗保健体系,顺应民意,为此奥巴马和他的新一届政府开始在彻底改革上加注。

    在任命前任参议院多数党领袖ThomasA.Daschle担任白宫医疗改革办公室主任和美国健康与人类服务部部长(HHS)以后,奥巴马的医疗保健政策已经非常明朗,他会坚定不移地实现自己在竞选中的承诺。然而尽管每5个美国人就有4人对医疗保健支出不满,有15%的美国人没有医保,但是有上世纪90年代克林顿医疗保健体系崩溃事例在先,各专家已经达成共识:医改成功与否在于能否说服大部分中间人群相信医改对他们有利。目前没有迹象显示,奥巴马会把减少支出作为医改的起点。

    这10年来,美国医保费用的增长速度是其他物价上涨速度的4倍,个人收入中增长的部分基本用于支付上涨的医保费用。据报道,每辆汽车成本所分摊的医保费用甚至比汽车的用钢成本还高,国家正在承担超过其承受力的、不断增长的公众健康保险支出,为了平衡预算,政府不得不削减各种社会福利。中间人群对改革的要求已经达到爆发点,这可以帮助奥巴马政府对抗那些足以扼杀所有努力的既得利益集团。因此,奥巴马在芝加哥会议上坚持认为对医疗保健体系彻底改革是经济复苏必要的组成部分,强调“医改不可拖延”!

    钱从哪来

    在民主党内部,奥巴马一直受到来自国会的压力,必须坚定不移地医改。国会内几个有影响力的委员会主席一贯认为,医改必须是不能动摇的优先工作,计划在明年早期开始立法改革。当然,相关利益团体一旦发现医改细节可能损害其利益会立刻撤退,甚至反戈一击。克林顿时期的医改计划最后就是因为富有的健康保险公司和商业组织组成的强大利益团体反对而失败,富有的医生和医院在各个州的立法会议也起到了同样的作用。

    当前,美国医改的许多核心内容已经达成了一个大致的统一意见,如扩大对低收入人群医疗保险的政府补助、刺激竞争的新政府计划、保险公司必须接受患者投保、信息化投资、预防性治疗的激励赔付等等。毕竟民主党控制了参众两院,很多事情容易一些。

    现在没有确定的问题主要是“钱从哪来”。在芝加哥会议上,奥巴马先生预计医改一半的费用超过每年1000亿美元,这笔钱将来自年薪过25万美元高收入者的增加税收,其余来自医改后效率提高产生的结余(有没有这么多结余还有争议)。他同时确认,停止布什政府期间的减税政策可能因为经济衰退而推迟,将不得不寻找其他资金支付医改中的短期投资,并希望新的医保体系在10年后可以实现自给自足。

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