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科学家首次成功提取大鼠胚胎干细胞

2009/1/8/08:15 来源:中国医药报

    美国南加州大学一个科研小组宣布,他们首次成功地从大鼠胚胎中提取出干细胞,这将有助于科研人员更方便地借助动物模型对诸多人类顽疾进行研究。这一成果发表在最新出版的《细胞》杂志上。

    英国科学家马丁•埃文斯早在1981年就成功地从小鼠胚胎中提取出第一个小鼠胚胎干细胞。但大鼠胚胎干细胞的提取尚属首次。

    研究负责人、华人科学家应其龙在新闻公报中说,这是干细胞研究领域的一项重大进展,“因为我们知道,与小鼠相比,大鼠在生物学的许多方面与人类更为相近”。应其龙认为,提取大鼠胚胎干细胞研究被证实可行之后,世界许多干细胞实验室的研究方向都将因此而改变。

    此前,科研人员尝试提取大鼠胚胎干细胞都因为技术障碍而宣告失败。此次,应其龙的科研小组采取了一种特殊的“信号阻断”方法,利用特殊的分子抑制大鼠胚胎中3个特定基因发出信号。正常情况下,这3个基因发出的信号是胚胎干细胞分化的“命令”。信号被阻断后,大鼠胚胎干细胞就能够“停下分化的脚步”,保持在原始胚胎阶段。

    科研小组认为,能够提取大鼠胚胎干细胞,朝着今后科研人员通过基因敲除技术人为地给大鼠胚胎剔除一个或多个基因,培养“定制”大鼠进行疾病研究又向前迈进了一步。

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