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药草短缺全球化 药用植物亟待拯救(图)

2009/2/11/11:44 来源:外滩画报 作者:张亚利

全世界5万余种药用植物中约有1.5万种濒临灭绝,占全部药用植物种类的三分之一。这是植物保护组织PlantLife1月提交的一份报告中所披露的。药用植物多样性的减少不仅将在物种领域造成不可逆转的损失,还将对医药行业形成巨大的冲击。

    1月中旬,一份调查报告在美国《新科学家》杂志上刊载:全球5万余种药用植物中约有1.5万种濒临灭绝,约占全部药用植物的三分之一。关于药草短缺的报告正从中国、印度、肯尼亚、尼泊尔、坦桑尼亚和乌干达等传统药用植物出产大国纷至沓来。

   

拯救药用植物

拯救药用植物

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    提交这份报告的是一个名叫PlantLife的NGO组织,1989年建立于英国。这一环保组织一直致力于对植物物种的研究和保护。开始时,他们努力在英国形成植物保护的联盟,将各地的植物保护实体联合在一起,他们最终建立起的联盟包括威尔士乡村管理会、苏格兰自然研究所、英国自然社、皇家鸟类保护协会和著名的英国皇家植物园(RoyalBotanicGardensKew)等。之后,随着合作联盟的不断扩大,PlantLife开始关注全世界的植物多样性的保护,现在,他们的目光投向药用植物的危机。

    药用植物陷入危机

    过度的商业开采、外来入侵物种的竞争、生态环境被污染、植物原产地被破坏,这都是造成药用植物陷入危机的原因,“其中过度开采是最致命的威胁。”爱伦·汉密尔顿博士接受《外滩画报》采访时说,他是这份报告的主要作者。作为一种功能性分类,药用植物是指那些可以作为原料来提炼药品或直接以植株入药的植物,即使是化学合成的药剂,也必须依靠这些药用植物提供的大量生物碱、苷类成分、挥发油以及单宁。另外,世界范围内仍有许多人直接依赖这些草药治病,比如在非洲,差不多80%的人直接使用草药,而在中国云南,有些地方的人则习惯利用树皮止血,或用树叶治疗腹泻。即使在发达的美国,也有40%以上的药物来自药用植物(WHO,1993)。如果药用植物的种类持续灭绝,这不仅会对植物的物种造成不可逆转的损失,还会危及到医药行业。但药用植物这种功能性的分类令它们处境尴尬,一方面,当它们被人提及,仿佛已经是一种产品而并非物种;另一方面,各种药用植物具有各不相同的珍稀性,很难作为一个需要保护的植物类型为一般人所重视。

    对药用植物的生存境遇做一份全面的调研非常艰难,汉密尔顿博士介绍说,如果对单独的物种进行研究,从而得出濒危程度的估算,这种方法存在很大的问题,即大多数的物种都缺少近期的高质量的信息。而且相关的科学家又十分缺乏。所以准确的信息通常只能来自药材的交易市场,通过批发市场的交易数额可以得知这些药材的濒危程度。

    Plantlife组织曾同来自包括中国在内的五个国家的科学家一起调查了喜马拉雅山的药材濒危程度,他们在中国滇西北的大理三月街药材市场进行过为时三年的调查。2007年,他们列出了一个最濒危商业药用植物的名单。由此警示人们,一些最重要的药用植物数量正在以惊人的速度减少。30%的统计数据也主要由此方法得来,结合部分实地考察和其他文献资料。

    

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