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研究:海绵或让抗生素重振雄风

2009/2/23/09:01 来源:科技日报

美国查尔斯顿霍林海洋实验室的化学家彼德;慕拿近日在美国科学促进协会(AAAS)的年会上称,来自于海底生物———海绵体内的一种化学物质algeferin能对产生抗药性的细菌重新进行编程,使细菌的抗药性变脆弱,从而让抗生素重振雄风。

    这项研究具有潜在的重大意义。抗生素的广泛应用使细菌进化出抗药性,削弱了抗生素的效力,并为未来的治疗带来困难。而海绵含有的这种化学物质本身对细菌并不致命或对其产生伤害,从而令人类有可能在抗生素与细菌的博弈中抢占先机。

    慕拿团队发现了一种在死亡的海底生物体内生长茂盛的海绵。研究人员非常疑惑:“当其他东西都死了,这种海绵怎么能存活呢?”

    慕拿团队对海绵秘密武器的化学分析指向了一种名叫algeferin的化合物。细菌抵御抗生素的护甲———生物膜在与algeferin分子片段相遇后就会被溶解,也不会形成新的生物膜,这种化合物很可能是人类发现的第一个能够帮助抗生素重新恢复药效的物质。

    在实验室中,到目前为止,algeferin分子已经成功治疗了引起百日咳、耳部感染、败血病、食物中毒的细菌。algeferin同样也可以对抗绿脓杆菌(Pseudomonasaeruginosa)———该病毒会在医院受伤的士兵间造成可怕的感染,也会引发对医院造成重大破坏的葡萄球菌(MSRA)感染。慕拿说:“我们目前没有发现它对付不了的细菌。”

    慕拿说,研究人员仍然不知道algeferin如何与对抗生素产生抗药性的细菌产生相互作用,algeferin可能躲过了细菌引发对抗抗生素的传感器,该研究目前仍然处于初级的阶段。

    

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