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美国医改方案获经费支持 项目实施阻力大

2009/2/24/13:45 来源:医药经济报 作者:丁萍 王迪

    美国刚刚通过的7870亿美元刺激经济方案被削减了1500亿美元,其中大部分用于减税计划。按照原来的方案,将有240亿美元用于降低医疗健康管理费用,主要通过信息化平台技术和推广电子病历系统来提高效率,减少开支和医疗错误。现在看来,按照经费被缩减近20%计算,这个数字可能被压缩为200亿美元。

    项目阻力大

    这已经是奥巴马的一大胜利,也是医疗体制改革迈出的十分可喜的第一步。但事情恐怕没有这么简单。在就电子病历保护病人隐私这一问题上,商业界更希望将这些数据用于市场营销和产品推广,鉴别那些适合某种药物和临床治疗的病人。国会已就这个问题讨论了好多年,很多细节问题至今没有答案,或至少无法形成统一意见。这就意味着,这些方案即使已经有了经费支持,也有可能因为国会喋喋不休的辩论而夭折或延缓实施。

    医改的另一项重点是药品的临床对比研究。在过去十几年里,医疗新技术被滥用,基础医疗费用直线上升并失去控制,开展这方面的研究探索的确很有必要。但别乐观地以为,已经形成共识的事情容易推进。医药工业已经提出了它们的计划,要花费10亿美元从事这样的临床对比研究,并在国会议案中强调“临床”研究的重点,避免那些简便而经济的评估对比试验。如果政府出不起钱,工业界亦不会自觉买单,所以这方面计划的实施同样阻力重重。

    众议院、参议院谈判的经济刺激方案或许可看作医改的一个早期指标,用于判断企业如何看待或接受医改。商业团体正在游说众议院对议定中的扩展医疗保险条款事项进行修改,议定的新条款允许55岁以上的前雇员,或已在一家公司任职10年的员工,通过COBRA计划接受医疗保险,直到他们有资格参加65岁以后的联邦老人医疗保险计划(Medicare),或者通过新的雇主获得其医疗保险计划。

    目前的COBRA保险计划是根据颁布于1985年的统一综合预算协调法案实施的,允许个人雇员在离开原雇主之后保留其公司保险长达18个月。但企业反映扩大COBRA保险计划会增加雇主负担。有专家预测,若将COBRA保险扩张计划列入最后的经济刺激法案中,可能会毁灭主要医改项目在本届国会通过的机会。

    重担托付谁

    许多人看好TomDaschle拥有的医疗保健知识,并希望他与美国国会的良好关系能推动美国医改。他担任过国会多数党领袖,非常熟悉国会运作。同时,他还是奥巴马总统的政坛“教父”,深得奥巴马的信赖。TomDaschle被提名为卫生部(HHS)部长后,如无意外可轻易通过国会听证答辩,孰料他因税务问题而不得不放弃部长提名。TomDaschle作为政治人物,应该知道偷税、漏税是犯法行为,对其出任政府公职极为有害。但或许因为他与保险公司走得太近,太容易被打上利益集团代言人的烙印,才未能如实、完整地披露收入细节、交妥税费。

    现在,奥巴马总统的顾问们不得不寻找替代人选,一些州长进入了他们的视线。州长对本州的医疗救助计划(Medicaid)负有监督责任,因此具有医疗保健方面的经验。《纽约时报》表示,堪萨斯州、宾夕法尼亚州、密歇根州州长和俄勒冈州前州长都是可能人选。不过,上述候选人想要迅速得到提名和国会听证确认至少要一个月。

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