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我国专家发现可能控制结核病的“开关”基因

2009/2/25/08:26 来源:新华网
  华中农业大学农业微生物学国家重点实验室何正国教授领衔的课题组日前在抗击结核研究方面取得重要突破。他们发现了一个可能控制结核病的“开关”基因WhiB-3,该基因可能在结核病原潜伏感染及耐药性突变产生中发挥关键作用。相关成果已于日前在国际著名学术杂志《基因组研究》(Genome Research)上在线发表。

  结核病原的研究一直存在两个突出问题,一是结核分枝杆菌生长极其缓慢,遗传操作不方便;另一个是它具有很强的感染致病能力,对研究人员健康存在威胁。多年来,各国科学家都在致力于研究能在常规实验条件下方便安全地研究其功能基因的新技术。

  在华中农大,何正国教授的实验室建立了一个新型的细菌单杂交报告系统,并利用该系统发现了100多个以前不知道功能的转录因子可能直接参与调控结核分枝杆菌的潜伏感染过程。其中,首次发现了一个名为whiB-3的基因,能广泛调控结核分枝杆菌多个致病基因的表达。这个犹如“开关”的基因,可能在结核病原潜伏感染及其耐药性的产生中发挥着关键作用。

  何正国教授表示,由于新发现的基因极有希望成为抗结核新型药物靶标,具有明显的药物应用潜力,相关发现最近已经申请了多项国家发明专利。

  曾经蔓延全球的肺结核是由结核分枝杆菌通过空气传播感染人或动物而引起的,20世纪因医药事业的进步而消退。但是已被大多数人淡忘的肺结核近年来又“死灰复燃”,成为目前死亡率最高的人兽共患传染病之一。

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