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科学家:端粒长度事关寿命长短

2009/3/9/09:38 来源:新闻晚报

在外貌上,脸部的皱纹会泄露我们的年龄。而美国媒体近日报道了一项新的研究成果。研究人员称,在身体内,染色体尾端结构也会泄露细胞的年龄,敲响生命的警钟。

    慧聪制药工业网这些尾端结构被称之为端粒,对承载基因的染色体起着保护作用,会随着我们年龄的增加而老化,因此它们也许可能用来预测我们的寿命,甚至预测人们早死的危险性。一些研究还发现,端粒的长短和某些疾病的发病率有关联。如果我们能进一步了解端粒和健康长寿之间的关系,也许我们就能明白如何保护或增强这些染色体尾端。

    研究人员还发现,保护端粒也许并不需要什么新的药品,只要能按照我们所知的健康的生活方式生活就可以了。

    端粒长度事关寿命长短

    端粒由重复的脱氧核糖核酸即DNA片段组成。它们是染色体的保护帽或“卫士”,能防止负载遗传基因的染色体出现灾难性断裂。但是细胞每分裂一次,端粒就会丢失一部分,所以在人的一生中,端粒总是在不断缩短。最后,缩短的端粒宣布细胞老化,这时细胞不再分裂或活跃,但还没有死亡。

    皮肤表面老化的细胞使人看上去皱纹累累;而我们身体免疫系统老化的细胞使人们易于患上老年性疾病,如心脏病、心衰、糖尿病以及所谓的“丧失生存力”。

    人类关于端粒的研究大多集中于对免疫系统白细胞的研究。白细胞是成年人体内一种细胞类型,它能生成端粒末端转移所需的酶。这种酶可以补充细胞分裂时端粒丢失的DNA片段。

    端粒和端粒末端转移酶的发现者之一、加利福尼亚大学旧金山分校生物学家伊丽莎白·布莱克本博士说:“免疫细胞需要端粒末端转移酶,这样它们才可以不断地分裂、更新而不会丢失端粒部分。”但是随着年龄增长,这种酶逐渐消失,最终导致免疫细胞的端粒缩短。

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