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生物降解塑料“走红”绿色包装

2009/3/18/09:31 来源:生意社

美国著名的咨询公司弗若斯特沙利文(Frost & Sullivan)日前发布的北美可生物降解包装市场分析报告认为,随着人们对环境保护和健康的重视,可生物降解塑料在包装领域的需求越来越大,生产商也将随之增加产能。预计未来几年,市场对生物降解包装材料的需求将持续增长。

   【慧聪制药工业网】可生物降解材料能够在自然界中依靠微生物的作用而分解,用作包装材料可以大幅减少垃圾量。由于具有较好的保鲜效果,约41%的可生物降解包装被用于食品保鲜。自20世纪90年代起,全球可生物降解塑料产量急速增加,其中60%左右用在包装行业。预计到2011年,可生物降解塑料包装的产量将达到11.6万吨,年均增长率为22%。

    绿色包装受政策鼓励

    绿色包装的发展主要受以下因素的支撑:一方面,可生物降解塑料包装具备节能、环保和可回收的优点。另一方面,北美市场、政府部门和流通渠道等各方面力量都在积极推动这一新技术的应用。在未来两三年,市场对可生物降解塑料的需求将逐渐走强。由于传统塑料包装用量大、使用范围广,其对环境造成的污染也日趋严重,所以各国环保部门制定了一系列限制生产和使用塑料包装的政策法规,无疑给发展中的塑料工业带来了严峻的挑战。近年来,随着绿色包装越来越受重视,美国政府出于促进环保的考虑,开始鼓励生产可生物降解塑料包装。

    此外,还有来自终端零售商的支持。在美国,每年有大量的塑料袋被当作垃圾处理,只有少量的塑料袋可以回收利用,从而造成了大量的污染。为了解决这一问题,在20世纪90年代中期出现了纸质包装袋,但在潮湿环境下不耐用。目前,许多美国和加拿大的零售商都通过给使用环保包装的顾客一些折扣,支持推广可生物降解塑料包装。

    性价比偏低尚需攻关

    作为一个新兴产业,可生物降解塑料包装业也面临重重挑战。首先,包装技术尚不够成熟。虽然消费者对可生物降解塑料包装的关注度在逐步提高,但与传统塑料包装技术相比,目前这种包装技术还比较落后。其次,可生物降解塑料包装的应用领域有限。虽然可生物降解塑料包装在食品保鲜领域占有垄断地位,但由于其在隔热、防水、密封等性能上略逊于传统塑料,所以在其他下游领域渗透率较低。再次,消费者的认知度不高。此外,高昂的价格也阻碍了产品的应用。

    作为生物降解塑料的原料,玉米、小麦等农作物产品的价格上涨,也推动了生物降解塑料的价格攀升。从价格上看,2007年石油基塑料的成本低于生物可降解塑料。例如,包装牌号的聚乙烯和聚苯乙烯为0.65~0.85美元/磅,而可降解的聚乳酸塑料在1.75~3.75美元/磅的范围内,淀粉衍生的聚己酸内酯为2.75~3.5美元/磅。即使在当前油价下跌的情况下,生物降解塑料的价格仍比传统的石油基塑料价格高出2.5~7.5倍。

    大力引导和培育市场

    人们环保意识的提高让生产商看到了生物降解塑料在包装市场的机会。杜邦、嘉吉、巴斯夫等知名化学品生产商纷纷以并购、合资的方式进入该市场。鉴于目前消费者对生物降解塑料的认知度不高,未来还需要大力培育市场,引导消费者。生物降解塑料是一种新型包装材料,塑料与包装生产商需要联合起来宣传并引导消费者接受这种环保材料。

    最近,美国嘉吉旗下的NatureWorks公司用100%可再生植物资源为原料生产的英吉尔天然塑料及纤维,在生产工艺上取得了重大突破。新产品比老产品的二氧化碳排放量减少60%,能源消耗也降低了30%。据NatureWorks的宣传材料称,该产品“既满足了市场对塑料和纤维产品兼具功能性及环保性的需求,也使公司在环保方面又向前迈进了一大步”。

 

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