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科学家发现肺癌敏感基因可识别危险人群

2009/4/24/08:48 来源:中国公众科技网

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   【慧聪制药工业网】美国辛辛那提州大学癌细胞生物学家发现一个与肺癌敏感有关的基因。这个叫RGS17的基因与有明显肺癌家族史的人潜在发生肺癌的危险有关。随着研究的深入科学家相信,这个基因可用来识别高危险患者,通过筛查早期发现疾病,从而使患者受益。研究人员马歇尔﹒安德森和同事在4月15日的《临床癌症研究》杂志上报道了这一发现。

    “了解RGS17基因如何影响癌症发生,将改善临床诊断和治疗效果,就像发现乳腺癌基因BRCA1和BRCA2一样。”安德森解释说。“一个遗传实验就能帮助我们在发生疾病以前识别出处于危险的人。”

    根据美国癌症学会的报道,肺癌是癌症相关疾病和死亡的主要原因。尽管吸烟是引起肺癌的主要环境因素,但科学家证明,导致该病的还有明显的遗传因素。

    “这项研究有助于我们对肺癌敏感性的了解,也是向预防医学迈出的一步。”哈佛大学公共卫生学院职业病学和环境卫生学教授大卫﹒克里斯提尼博士说。“研究人员在努力寻找发病基因中所进行的家族性研究是一个无所畏惧的挑战。”

    基因位于细胞染色体的固定位置上,它携带了决定遗传特性的DNA编码,其中也包括某些疾病的发病危险。研究人员收集了许多患肺癌5人以上家族的多代人的生物样本。结合将遗传信息剖开分析的“精确定位”和遗传相关研究,研究人员发现RGS17是家族性肺癌的主要候选敏感基因。研究证明,肺癌可以在没有危险因素和家族史的人中零星发病,也可以在同一家族多成员中遗传性发病。2004年,安德森研究小组报道了首个肺癌的遗传证据:在6号染色体上的一个“敏感基因座”,以及其它3条染色体上存在一个敏感区域。早期发现的染色体肺癌标记物区域里含有大约100个基因,包括数个怀疑与肿瘤抑制和细胞生长有关的基因。

    通过遗传改良小鼠模型研究发现,当RGS17被抑制后肿瘤会缩小,证明这个基因与癌症发生有关,而且癌症发生必须有这个基因存在。

    “更有意思的是,在60%非遗传性肺癌的样本中,这个基因处于超表达。”安德森说。“这说明可能有外部外因素在影响着遗传性肺癌发病。”

    研究小组将对环境因素如何会影响家族性癌症发病作进一步研究。

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