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我国儿童1/4携带肺炎球菌 惠氏疫苗中国遇冷

2009/5/6/14:49 来源:三联生活周刊

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     【慧聪制药工业网】 点刚过,垂杨柳医院保健科的诊室里,已经挤满了抱着孩子的家长。

    每周五上午,是这个位于北京CBD中心区的社区疫苗接种点最繁忙的时刻。居住在附近的孩子,绝大多数要在这里完成国家计划免疫的免费疫苗及流感疫苗等自费疫苗的接种。

    “现在没有,要提前预订,”刚喂我儿子吃完小儿麻痹糖丸的护士笑眯眯的说。

    “打光了?”

    “不是。800多块钱的疫苗,哪里敢存?万一用不完怎么办?”

    我们谈起的,是惠氏制药的7价肺炎球菌结合疫苗“沛儿”(Prevenar)。这款2000年在美国获得FDA批准上市的疫苗,曾为惠氏赢得有“医药界诺贝尔奖”之称的Prix Galien大奖以及美国化学学会的“化学界英雄奖”,更是这家2009年1月刚与辉瑞完成并购、从而成为全球第一的生物医药公司的一线明星产品。根据2008年12月31日公布的年报数据,沛儿在全球的年销售额高达27.16亿美元,占惠氏净收入的12%,是惠氏排名前三的创收大户,远远超出其他更为人们所知的惠氏产品,如婴幼儿配方奶粉、钙尔奇或善存。

    然而,这支被惠氏寄予盈利厚望的疫苗,自2008年10月进入中国以来,却似乎并未像在国外许多市场上市后那样轰动。尽管,它是唯一一种可用于预防婴幼儿侵袭性肺炎球菌疾病的肺炎球菌疫苗,而在中国,肺炎是造成5岁以下儿童死亡的首要病因。

    肺炎球菌,又称肺炎链球菌。1881年,美国军医乔治-斯坦伯格和法国著名化学家路易斯-巴斯德几乎是同时从肺炎病人的唾液中分离出这种致病菌。它寄存在人们的鼻咽部,通常不引起感染,可以通过唾液飞沫传染给其他人。一旦传染给免疫系统发育不完善的低龄儿童,或是带菌者自身因感冒而抵抗力降低,就可能导致支气管炎、肺炎、中耳炎、鼻窦炎等一系列呼吸道疾病以及脑膜炎和败血症,严重时甚至可以引发呼吸衰竭,心肌受损,导致死亡。据世界卫生组织的统计,目前在所有可以通过接种来预防的疾病里,肺炎球菌疾病时导致全球5岁以下儿童死亡的头号病因。

    “我们做过调查,在中国,约有1/4的健康儿童都是肺炎球菌携带者,”国家疾控中心流行病学首席科学家曾光指出,“由于肺炎球菌的初期症状和感冒非常相似,很容易被家长和医务人员忽视并延误治疗,给婴幼儿的身体造成相当大的损害。”

    在临床上,确定肺炎球菌肺炎的最权威诊断手段是痰培养。然而,这通常至少需要24到48小时的时间。由于重症肺炎发病进程快而后果严重,很少有医生会冒险等到痰培养结果出来之后才视情况采取措施。在国内,最常见的做法就是“上抗生素”。

    “我们经常遇到病人抱怨,不过得了场小感冒,犯得着开一大堆抗生素吗?但实际上,很多情况下,我们也是不得已为之,”朝阳医院一位不愿意透露姓名的呼吸科医生表示,“就像俗话里说的,有枣儿也是一竿子,没枣儿也是一竿子。从几率上看,约一半以上严重的儿童肺炎是肺炎球菌引起的,而抗生素是治疗肺炎球菌疾病的最有效手段。”

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