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甲型H1N1流感病毒到底源于何处?

2009/5/21/10:39 来源:新浪网

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   【慧聪制药工业网

    猪在流感病毒大流行株起源中起着重要的作用,它是人与禽流感病毒间发生基因重配的主要场所。“因此,猪流感病毒的影响不仅在于其显而易见的兽医传染病学的意义,更在于其深远的公共卫生意义”

    甲型H1N1流感仍在全球蔓延。流行病学家在竭力控制疫情的同时,也开始了对病毒来源的追踪。

    上周,世界卫生组织(WHO)否认了病毒可能出自实验室的说法。WHO助理总干事福田敬二说:“这种病毒是自然生成的,而不是来源于实验室。”

    澳大利亚病毒学家阿德里安·吉布斯此前曾提出,甲型H1N1流感病毒可能是实验室在用鸡蛋作培养基研制疫苗时生成的,因为这种新病毒与已知病毒的联系不密切,与典型的猪流感相比,它所含的赖氨酸更多,突变速度更快。

    福田敬二认为,“这种假说经不起推敲”,出现赖氨酸较多和突变较快是正常的。不过他同时表示,弄清新病毒的来源有助于对疫情的控制,这项工作很重要。

    在疫情爆发后不到一个月,病毒学家就鉴定出导致疾病的新病毒,并很快破译了它的基因序列。但对病毒的来源却一直没有结论。它到底来自猪还是人,最早产生于墨西哥还是其他地方,专家们对此都存在很大的分歧。

    来自于猪,而不是人

    从基因序列看,新病毒与已知的猪流感病毒非常接近,同源性在90%以上,应该属于猪流感病毒。但至今在猪群中仍没有检测到这种新病毒的传播,反而是首先出现在人群中,并不断蔓延,因此有可能来自人。

    但卫生部流感防治专家组组长、国家流感中心原主任郭元吉告诉《中国新闻周刊》,他认为“新病毒可能来自于猪,而不是人”。

    他说,猪的呼吸道上皮细胞具有人流感病毒和禽流感病毒的受体,是禽、猪、人流感病毒共同的易感宿主,是流感病毒通过基因重组产生新流行毒株的“混合器”和古老的流感病毒长期存在的“贮存器”。

    流感病毒总共有8个基因片段。这次的新流感病毒有6个基因片段是猪流感病毒的,剩下的两个片段原来分别属于人流感病毒和禽流感病毒。郭元吉说,早在十几年前,这两个片段就已经被结合到猪流感病毒里面去了。

    1998年,兽医在美国北卡罗来纳州的猪身上分离出一种新猪流感病毒,混合了原始猪流感病毒、禽流感和人流感病毒的基因。这也是科学家首次在猪体内发现三重重组病毒。

    而目前流行的甲型H1N1流感病毒含有的禽流感和人流感病毒的基因,与这种三重重组病毒所携带的完全一样,郭元吉推测,新流感病毒很有可能就是从1998年的病毒演化而来。

    1918年至1919年,曾爆发过一次大流感,导致上千万人死亡。郭元吉说,后来经血清学追溯研究,那次流行的病原很可能就是猪流感病毒。

    1918年大流行爆发后很多年,科学家们都没有找到致病的病因。直到1930年,美国人肖普从症状类似的猪的呼吸道中分离出猪流感病毒,英国人史密斯才得到启发,1933年在患者体内找到H1N1流感病毒,锁定了“元凶”。但也有流行病学家认为,猪体内的H1N1亚型流感病毒是人传染的,并在猪群中保留至今。

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