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科学家发现约有1500个基因与衰老有关

2009/7/27/14:38 来源:药品资讯网

   慧聪制药工业网为什么有些人可以像索菲娅·罗兰一样优雅地老去,而有些人则未老先衰、皱纹满面?科学家发现大约有1500多个基因在作祟。他们于7月19日宣布已鉴定出与皮肤变老相关的基因,这使得人类有望实现肌肤恢复青春永驻的梦想。

    由宝洁公司科学家领导的国际研究小组,利用人类基因组计划的研究成果,经过分析人类基因发现,1500个独立的基因决定人类是否能够远离皱纹,8项主要因素与人类皮肤老化有关,而每一项因素都同基因相关。研究人员称,通过缩小同皮肤衰老相关的基因的范围,他们能够制造出药物和乳霜来刺激某些基因同时抑制另外一些基因,以让人保持年轻的容貌。

    尽管美容业在数十年间已投入数十亿英镑,用于开发各种各样的美白液护肤霜,但最好最昂贵的奶液也仅能做到去皱养颜。近年来,科学家开始转变思路,试图利用人类基因组计划,寻找皮肤变老的基因。领导该研究的宝洁公司企业生物工艺学部首席科学家杰伊·特斯曼博士表示,他们现在已经走上了与老龄化进行斗争的正确轨道。他们发现,在已知的人类2万至2.5万个基因中,有1500个基因对皮肤老化发挥关键作用。在人类变老的过程中,有数百个基因会发生变异。人类皮肤老化有8种独立的方式,每种方式均由一组基因控制。一个人的皮肤是否会出现皱纹,不仅与生活方式有关,也与基因有关。

    特斯曼博士透露,他们的研究发现,影响人类皮肤的最主要因素是水合作用,即皮肤吸收和保存水分的能力。水合作用决定了人类皮肤分子能否吸水保湿。随着皮肤逐渐老化,控制水合作用的基因活性降低,皮肤保湿功能开始下降,储水能力逐渐变差,导致皱纹的出现。科学家研究发现,有70多个基因与水合作用相关。

    另外,一个与皮肤老化有关的因素是构成皮肤底层结构的胶原蛋白。当人变老时,负责降解胶原蛋白的基因过度活跃,导致皮肤生皱。胶原蛋白是一种高分子蛋白质,丝状的胶原蛋白纤维能使皮肤保持结实而有弹性的状态。随着年龄增长,人体胶原蛋白含量会逐渐流失,让皮肤失去弹性,表皮形成松垮的皱纹。研究团队发现,有40个基因同胶原蛋白的衰退密切相关。

    科学家还发现约400个基因与炎症相关,另外有一组基因影响皮肤对阳光的反应。此外,自由基也是人类老化的一个重要因素。自由基会和体内的细胞组织产生化学反应,使细胞组织失去功能而被破坏。

    今年早些时候,英国曼彻斯特大学的科学家发现,使用英国BootsNo7抗皱精华乳霜超过6个月的人中,有五分之一的人的皮肤皱纹明显有所改善,这也说明,某些蛋白质的确可以延缓衰老。

    科学家希望,通过研究与皮肤老化相关的基因,能够开发出一些药品或奶液,来激活或抑制某些基因,进而实现人类恢复青春的梦想。

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