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医学前沿:癫痫治疗将有新方法

2009/8/5/09:40 来源:科技日报 作者:刘霞

   【慧聪制药工业网】据英国《泰晤士报》8月4日报道,英国科学家发现,老鼠大脑内缺乏ATP1A3基因可能引发严重的癫痫症状。该研究结果发表在最新一期的《美国国家科学院院刊》上。

    有些人会因为头部受到重创、脑部肿瘤、其他神经疾病等而引发癫痫。科学家一直认为,大部分癫痫可能由基因引起,但一直未能获得证实。

    英国利兹大学的神经学家斯蒂芬·克拉克特领导的研究团队将正常老鼠与患有癫痫的老鼠进行杂交,并通过基因工程的方法让正常老鼠拥有额外的ATP1A3基因的复制。额外的复制弥补了ATP1A3基因的缺乏,因此,其后代没有癫痫症状,其平衡钠和钾浓度的酶也处于正常状态。

    研究人员称,在老鼠和人类中,ATP1A3基因都负责调节大脑中钠和钾的浓度。ATP1A3基因产生一种酶,该酶就像钠钾泵一样,可以调节大脑中钠和钾的浓度。患上了癫痫的老鼠缺乏ATP1A3基因,生成的酶不活跃,不足以平衡钠和钾的浓度,因此,老鼠的癫痫会定期发作。

    研究人员筛查了许多癫痫病人的DNA样本,以证实是否同样的基因缺陷使一些人更容易患上癫痫,他们称,人类和老鼠基因99%的匹配度意味着该基因可能在人体内也起作用。

    研究人员指出,在癫痫病患者中,大脑处于高度兴奋状态,这意味着,当癫痫病人的大脑遭受刺激时,会更容易出现神经元放电的情况,让癫痫症状更加明显,钠和钾影响着神经元放电活动。

    科学家表示,如果该研究能应用于人类,将有助于找到治疗癫痫的全新方法。一种方法是给病人提供人工合成的钠钾泵酶来帮助调解大脑中钠和钾的浓度;也可以设计药物来激活这个不再活跃的酶。

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