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奥巴马医改计划有人欢喜有人愁

2009/8/19/08:38 来源:光明日报 作者:徐启生

   【慧聪制药工业网】 美国卫生及公共服务部部长西贝柳斯16日在电视上发表讲话说,创建一个额外的由政府支持的医疗保险公司从来都不是总统的当务之急。随着美国国内关于奥巴马总统医疗保险改革计划争论的不断激化,奥巴马政府内的资深人士暗示,奥巴马的医改计划可能会被迫修改,为他最初的医改计划寻找一个替代方案。

    美国拥有全球规模最大的医疗保障系统和最先进的医疗技术,但在全国3亿人口中仍有4700万人没有医疗保险。进行“医保改革”是奥巴马总统上任后的首要任务之一。甚至在大选中,奥巴马就提出了“全民医保”的计划,他承诺将削减医疗保险费用,并向4700多万没有保险的美国人提供医疗保险。

    根据奥巴马的医改计划,他在2010财年预算报告中要求国会同意建立一笔高达6340亿美元的“医保储备基金”,作为未来10年改革医保体系的首期资金。这笔资金一半将来自向美国高收入阶层增税,另一半则来自缩减公共医疗补助制度支付给医院和保险公司的费用。

    奥巴马的医改计划在美国引起极大关注。如何提供医疗保健服务、如何调整保险结构以及政府、企业和个人如何控制支出等问题成为争论热点。共和党和一些民主党人猛烈批评奥巴马的这一计划,认为奥巴马的提案无异于政府接管医疗系统。他们反对通过对美国富人增税的方式来支付实施医改计划的费用,认为可能会导致政府过度干预人们生活,甚至让美国从此步入“高税收、高福利”的国度,削弱美国的竞争力,伤害美国自由经济的本质。

    犹他州的国会参议员哈奇代表共和党发表讲话称,奥巴马的医改方案开支过大,等于让政府接管医疗保健。哈奇说美国的医改不能走高税赋、大政府的道路。“国家期待着我们以开诚布公和负责任的方式解决这一挑战。更多的开支、更高的税赋以及更大的政府不是一个解决办法。”

    对奥巴马的医改计划有人欢喜有人愁。欢喜的是没有医保的平民百姓。发愁的是高收入人群,他们将被征收更多的所得税。另一批发愁的是医生、医院和制药公司。他们可能会失去一部分医疗收入,因为改革后的体系应该会限制一些医疗成本。现任国际卫生经济学会会长莱茵霍尔德认为,从现状出发,所有人都知道,奥巴马的医改计划并不可能会持久下去。

    奥巴马医改计划的支持者表示,医保已经成为美国经济中被严格管制的一个领域。奥巴马的改革就是要放松一部分管制。奥巴马的改革方案中实际上要平衡各个医疗机构的权利,让美国的保险市场更有竞争力。医改后多增的税只是小事情,更何况医改并没有要让美国的中产阶级增税,也不会影响美国的竞争力。

    大多数美国民众认为,尽管当前的医疗体系存在诸多问题,但是,对国家经济状况和个人财务状况来说,经济如何得以快速恢复才是政府当前需要解决的最棘手问题,远超过医改的紧迫性。还有许多人认为,在就医问题上面临的最大问题是药费昂贵。他们觉得医改计划很难“对症下药”,来帮助降低医疗花费。高达79%的美国人对高昂的医药费感到头痛。

    此间分析人士认为,民众诸多的担忧和党派的反对使奥巴马的医改计划陷入僵局。推进医改可能导致奥巴马的支持率下降。而如果医改计划未能在今年年底之前有所结果,将会引发更多人对奥巴马领导能力的质疑。在此情况下,奥巴马如能适时地修改医改计划,也不失为一个明智的选择。

    

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