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研究发现:增加老年痴呆症几率的基因

2009/9/8/10:17 来源:新华网

制药早9点:9月8日制药要闻摘要及简评

   慧聪制药工业网英国和法国科学家新发现3种与阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)有关的基因,使得人类在战胜这种影响广、危害大疾病的过程中又迈出一大步。此前,科学家仅在1993年发现过1种与这种病有关的基因。

    三种基因

    英国多所大学的80多名研究人员对来自8个国家的1.6万名健康人和老年痴呆症患者进行基因扫描,然后对比两种人的基因差别。他们发现,名叫Clusterin和PICALM的基因是增加患老年痴呆症几率的基因。

    法国科学家对来自5个国家的1.5万名健康人和老年痴呆症患者进行基因扫描后发现,名叫CR1的基因也是增加患老年痴呆症几率的基因。法国科学家也发现了Clusterin。

    关于发现这三种基因的研究报告刊登于英国《自然-遗传学》杂志。

    研究人员说,10%的老年痴呆症病例可能与Clusterin基因有关,9%与PICALM有关,4%与CR1有关。1993年,科学家发现20%至25%的病例与基因APOE有关。

    英国《泰晤士报》7日称,英国的研究是有史以来最大规模的老年痴呆症基因研究。    

    意义重大

    英国方面研究的带头人、英国加的夫大学神经心理遗传学教授朱莉·威廉姆斯称此次发现是1993年以来有关老年痴呆症最重要的基因发现。

    英国研究人员说,Clusterin和PICALM都有保护大脑的作用,但是它们可以发生变异,从而失去保护作用,甚至“由大脑保护者变成大脑破坏者”。

    威廉姆斯说:“如果我们可以通过治疗去除这些基因的有害因素,可以将患病人数削减20%。”

    统计显示,全球有超过2600万人受老年痴呆症困扰。预计到2050年,患病人数超过1亿。

    目前这种病不可治愈,也没有好的治疗方法,现有药物只是推迟病症出现的时间。

    威廉姆斯说,如果可以消除新发现这三种基因的有害因素,仅在英国每年就可以防止10万人患老年痴呆症。

    威廉姆斯说,制药公司已经对他们的研究产生浓厚兴趣。 

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