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科学家观察到细菌细胞化学受体排列结构

2009/9/29/08:53 来源:生命经纬

   【慧聪制药工业网】加州理工学院研究人员利用低温电子显微镜(electroncry omicroscope)首次观察到细菌细胞中接受化学刺激的化学受体(chemoreceptors)的排列结构。此外,他们还发现这种特殊的排列结构广泛出现在所有细菌物种中,表明该结构在进化上十分保守。

    这项研究发表在本周提前出版的《Proceedings of the National Academy of Sciences》(PNAS)杂志上,或许有助于科学家更好地了解许多生物代谢过程中复杂的信号通路。

    鞭毛是细菌最重要的运动结构,细菌的运动方向不是随机的,而是根据具体的环境有趋利避害的趋势。但细菌如何分辨有利环境和不利环境呢?研究人员发现,在细菌靠近鞭毛处,有一些微小的蛋白分子——化学受体,该蛋白就像是从细菌细胞中长出的“蛋白质天线”,可以与外界的营养物质或其他化学刺激结合,并将获得的化学信号传递到细胞内。

    实验发现,这类化学受体对环境中的积极刺激或消极刺激非常敏感。研究人员认为,进一步了解这些受体之间相互作用的方式十分重要。研究人员利用低温电子显微镜获得了700张细菌完整的三维图像,研究人员对这些快速冷冻的细菌内部结构进行分析,发现化学受体呈规则的重复六边形排列,在六边形的每个顶点有一对受体与另外3个受体连接。

    研究人员对13种不同的菌种进行研究发现,这种特殊的化学受体排列结构出现在几乎所有的细菌中。  














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