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英研究人员发现神经细胞的“护花者”

2010/2/9/14:23 来源:中国医药报

   慧聪制药工业网就像鲜花需要水的滋养,神经细胞也需要某种分子的“呵护”。英国研究人员说,他们新发现一种分子,是神经细胞的“护花者”。

    英国巴巴拉汉姆研究所的科研人员在网络学术期刊《公共科学图书馆·生物卷》上报告说,一种名为Nmnat2的分子对神经细胞具有明显的保护作用。这种分子通常沿着神经元之间的突触被输送到各个神经细胞。如果缺少它,即使是健康未受伤的神经细胞也会迅速退化。然而,受伤的神经细胞如果能得到这种分子的“悉心治疗”,其退化速度会明显延缓。

    领导这项研究的科尔曼博士使用了水和鲜花的比喻。他说,如果将花朵从枝头剪落,在没有水的情况下它会迅速枯萎死亡;而如果放在水中则可以存活更长的时间。与此类似,虽然神经细胞需要许多不同的物质才能生存,但Nmnat2是其中非常关键的一种。短时间内缺少其他一些物质,对于神经细胞的影响并不太大,而Nmnat2则不可或缺。

    科尔曼说,如果能研发出药物来调节这种分子在神经细胞间的传递途径,将有助于治疗早老性痴呆症等神经系统疾病。

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