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解码中药:跨出基因梦想第一步

2010/9/6/10:16来源:羊城晚报作者:记者陆志霖 实习生吴淑惠 孙舒源

    【慧聪制药工业网】对很多人来说,沿用了数千年的中药,一直很神秘———药吃下去了,病好了。但为什么好,什么东西起作用?不知道。专业人士将这个过程称为“黑箱”。而为了打开它,几十年来人们尝试了各种办法:引入化学分析、推动“指纹图谱”……但大多成效不显著。

    现在,被认为是转折性的“基因”来了。

    两个多月前,广药集团和中国医学科学院在北京钓鱼台国宾馆联合宣布,“丹参基因组框架图”成功绘制完成。这是全球发布的首个药用植物基因组框架图,意味着广药集团在全球率先进入中药基因时代。

    一个叫做“中药基因”的名词首次进入人们的视线。随后,“中药基因”也成为各大报章及网络不断出现的高频词。不过,在这些喧嚣和热闹背后,研究者仍保持着一贯的冷静:这是为实现一个千百年的中药梦想,而跨出的第一步。他们希望通过建立中药基因库,从不同以往研究的任何角度,解读中药遗传信息的“无字天书”,破解中药地道药材以及中医药作用机理的神秘面纱。

    中药基因:

    像解码人类基因一样前进

    白云山丹参基因组的项目从5年前就已开始启动,由广药集团旗下广州白云山和记黄埔[61.500.90%]中药有限公司与中国医学科学院药用植物研究所合作进行。项目利用第二代高通量测序技术对丹参全基因组进行测序,并完成丹参基因组框架图的组装。目前测序深度已达丹参基因组大小的20倍,测序结果已覆盖92%的丹参全基因组和96%的基因编码区。

    提及基因,很容易想起人类本身。不仅仅是人类,每种生物都含有各自的基因,而丹参作为其中一种生物,当然也有它自己的基因。丹参基因组框架图的绘制,就相当于当年的人类基因组计划,只是此前针对的是人类,而这次测序的目标是中国传统的药用植物———中药。此前,国际上已经完成了拟南芥、大豆、水稻、玉米、黄瓜等多种经济作物的全基因组测序。

    人类基因组框架图的完成,标志着人类从此进入了后基因时代。如今,中药也进入后基因时代。只是,和前基因时代相比,这个后基因时代能带来怎样的变革?

    要解释这个问题,又不得不回到人类基因。

    打开“黑箱”:

    中药作用机理有望解码

    “人体中有几千种酶,对人体摄入的东西进行调控。”广州中医药大学药理学研究员、中药学科硕士生导师奇锦峰一直专注于药物代谢动力学研究。他说,其中有一种代号为CYP3A4的药物代谢酶,参与了大约50%的临床药物代谢。它很容易被很多物质抑制,被少部分物质诱导。因此,美国FDA规定,每一种新药的开发过程,都要以这种酶作窗口,来研究药物代谢及药物相互作用。

    奇锦峰曾做过这样一个实验。给老鼠服下他汀类降压药,服完药物后再马上喝下大剂量的西柚汁,结果显示,喝了西柚汁后,CYP3A4酶的活性被抑制。由于酶代谢的速度慢了,药物的浓度会升高,药效会更强。但对于高血压患者来说,药效强并不是一件好事,因为药效过强会导致血压被压得很低,造成血压极不稳定。

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