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癌症 与生命伴行的幽灵

http://www.pharmacy.hc360.com2011年11月10日10:08光明网作者:赵承渊

    【慧聪制药工业网】 人们对于癌症这种凶残而又难治的疾病早已不陌生,但大概很少有人知道,终其一生,患癌的几率究竟有多少?那些十万分之几的发病率数字究竟有多大可能会落在我们自己身上?答案可能会出乎你的预料——根据美国的调查,如果你是男性,这个几率大概是44.29%,最终死于癌症的可能性为23.2%;如果你是女性,终生患癌的几率则为37.76%,死于癌症的可能性为19.58%。中国的数字没有这么详细,但患癌风险据称也在30%左右。

    看吧,其实癌症离我们并不遥远。尽管“治愈癌症”是大众对医学界的殷切期望,每年世界范围内因此而投入的资金也高得令人咋舌,但是“攻克癌症”的目标仍然显得遥不可及。实际上,只要你留心,每隔一段时间,一种抗癌的新技术、新方法就会出现在报纸或者杂志上,但这些进展始终未能从根本上扭转人类对抗癌症的不利战局,癌症这一与生命伴行的幽灵始终在伺机夺取下一个胜利。

    我们为什么会得癌症?

    一般来说,癌症发病率随年龄的增长而增加。除了少数血液系统肿瘤(如某些白血病)和间叶组织来源的恶性肉瘤(如骨肉瘤)外,青少年很少罹患癌症。而在85岁以上的人群中,癌症的发病率可以达到2.5%。吸烟、感染病毒、接触化学致癌物或者放射线会增加癌症患病风险;地域、种族和家族遗传的差异也与癌症患病率有关。因此,影响癌症发病的因素可大致概括为三个方面:年龄、环境和遗传,具体到每一类癌症,又各有侧重。

    癌细胞从一个“叛变”的细胞发展而来。经过长时间的发展壮大,当癌变细胞数目达到109的时候,肿瘤组织的重量才大约为1克。可见,癌症的发展是一个长期的过程。当癌组织还处于单个细胞阶段或者很小的时候,医疗手段是无法发现的。因此,一个肉眼可见的癌灶,其发展过程可能已经经过了数年甚至数十年。

    这也是为什么很多癌症患者在手术切除了病灶之后要辅助以化疗等手段的原因:尽管原发的病灶已经切除,但是很难排除在手术之前癌细胞已经通过血液或者其他途径在身体内播散,化疗的目的就是使用药物在全身范围内杀死某些增生活跃的细胞(增生活跃往往是癌细胞的特征),以达到清除甚至治愈癌症的目的。当然,这种杀灭往往会误伤体内的正常细胞,因此化疗的手段也在不断改进之中。不久前,中科院研究人员设计了一种纳米载药微粒,并将其结合在间充质干细胞之上,当干细胞被肿瘤分泌的细胞因子吸引之后,药物就能准确释放至癌组织,这样,药物的针对性便大大提高了。

    癌症是一种基因病

    仅满足于在癌细胞出现之后再予以干预,显然已经为时过晚。征服癌症的根本还是要弄清为什么会有正常细胞叛变为癌细胞。癌细胞的增殖不受控制,并不像正常细胞那样只能分裂有限多次,一旦癌变的魔鬼之门被打开,细胞就仿佛获得了青春永驻的力量。其结局便是癌组织的疯狂生长,四处侵犯转移,影响脏器正常工作,抢夺机体营养直至死亡。而调控这些细胞行为的根源在于基因。所以事实上,癌症是一种基因病。目前已经找到了不少与癌症相关的基因,他们已经在癌症诊断和预后判断等方面发挥作用。不过目前尚没有可靠的基因治疗应用于临床。

    基因的改变分为两种情况。

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