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壳聚糖——人体第六营养要素

http://www.pharmacy.hc360.com2011年11月14日09:23中国医药报作者:徐铮奎

    【慧聪制药工业网】 在虾蟹壳中存在一种白色半透明物质,其学名为“几丁质”。它是一种天然高分子多糖。几丁质经化学法脱去乙酰基后即成为“壳聚糖”(学名“脱乙酰几丁质”)。过去几十年来,国外营养学界对壳聚糖的保健作用做了大量研究工作并发现它有许多保健作用。美国FDA早在10年前就已正式批准壳聚糖为GRAS级(即公认为安全的)天然原料,可用于保健食品或食品饮料等产品中。此后,壳聚糖类保健食品便在美国及欧洲市场流行开来。

    现在,日本已成为全球最大的壳聚糖消费国,美国和欧洲紧随其后。目前,全球壳聚糖年消费量大约有4~5万吨,其中很大部分用于生产保健食品。我国是世界最大的甲壳素与壳聚糖生产国,国内年产甲壳素与壳聚糖合计约3万吨,绝大多数产品用于出口,内销市场极小。这主要是因为国内消费者对壳聚糖的保健作用知之甚少,这也是我国至今尚未形成壳聚糖类保健食品消费热潮的主要原因。

    由于壳聚糖对人体无毒无害,可以任意比例添加于食品中,所以,在国外不仅有多种壳聚糖类保健食品,甚至巧克力、糖果、饼干、糕点等大众食品和饮料产品中也添加一定量的壳聚糖成分,以此提高其营养性并延长其货架寿命(因为壳聚糖有抑制霉菌生长的作用)。据说在日本,甚至连酱油和大酱等大众型调味品中也添加壳聚糖(因为壳聚糖不仅具有降血脂作用,还能改善酱油、大酱的口感和防止产品发霉)。据了解,目前国外市场上开发最多的壳聚糖类保健食品为形形色色的“苗条丸”产品,除主要成分壳聚糖外,还添加有麻黄碱、鞘蕊花、白腰豆、瓜儿豆胶、柬埔寨藤黄等具有天然减肥效果的植物提取物成分。总之,壳聚糖类产品已成为国外市场上的畅销保健食品之一。

    我国虽是全球最大的壳聚糖生产国,但国内壳聚糖类保健食品市场尚未完全打开,所以国内虽有少数几个厂家在生产壳聚糖类保健产品,但总体上市场反响平平。实际上,早在30年前,壳聚糖就被国际营养学界誉为“人体第六营养要素”(排在糖类、脂肪、蛋白质、维生素、矿物质之后)。因此,笔者建议我国壳聚糖类保健食品生产商要加大产品宣传力度,俾使国内广大消费者都能了解壳聚糖的多重保健作用,并将国产壳聚糖类保健食品产业做大做强。

    壳聚糖的保健作用

    有助于减轻体重试验证实,壳聚糖具有出色的吸附油脂作用,它在消化道内能吸附相当于自身重量4~10倍的油脂,并形成一种膨胀体物质,最终与粪便一起排出体外。一般说来,肥胖者连续服用壳聚糖胶囊在几周内至少可减轻8%的体重。

    降血压作用壳聚糖主要通过阻滞食物中所含钠离子的血液吸收从而发挥有效的降血压作用。因为壳聚糖分子带有正电荷,故可与带负电荷的钠离子等金属离子相结合,并形成络合物,最终排出体外。

    预防阴道炎壳聚糖具有出色的抑制霉菌等真菌类微生物生长的作用,它对预防白色念珠菌引起的阴道炎尤为有益。

    改善肾功能国外所做的对照试验证实,做肾透析者每日服用4g壳聚糖可有效改善肾功能。

    预防结直肠癌由于壳聚糖有良好的吸附有机物质作用,故它进入肠道后可在肠内吸附掉随食物一起进入肠道内的各种有机毒物,因此能预防结直肠癌。

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