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筛选药物:斑马鱼责任重大

http://www.pharmacy.hc360.com2012年04月18日09:28医药经济报作者:枫叶

    【慧聪制药工业网】为了寻找新的治疗药物,科学家们纷纷致力于研究斑马鱼。

    斑马鱼的体表有斑纹,是一种微小的热带生物,其体内2/3的基因与人类相似,能模仿出一些与人类相同的疾病。它们体积微小,不占用空间,与大鼠或小鼠相比更易照顾。

    此外,斑马鱼的繁殖周期短(大概3个月),交配无季节性,每条母鱼产卵100~200枚。斑马鱼胚胎发育迅速,受精后24小时就可完成身体内部器官的构建,包括心脏、肝脏、肠、肾等,在受精后96小时内形成。相比斑马鱼胚胎快速的发育过程,人类的胚胎则要花上3个月的时间。

    虽然斑马鱼的繁殖能力超强,但是科学家们需要数量众多的斑马鱼以满足科研需要。因此,科研人员正努力了解斑马鱼的脾性和生活习性,因为成千上万条斑马鱼才能用于一个药物筛选。

    斑马鱼被越来越多地用于药物筛选,因为药物研发极其昂贵,而且可能需要花费超过10年时间才能进入临床试验。

    斑马鱼在药物筛选方面优胜于豚鼠。它们具有极强的生育能力,通常生长于不大于2英寸的空间,所占空间不大。此外,不像豚鼠,鱼的皮肤具有渗透性,可吸收水中的药物。

    去年11月,辉瑞和波士顿儿童医院签署了为期1年的合作协议,使用斑马鱼筛选肌肉萎缩症治疗药。科学家将使用斑马鱼筛选超过1200个药物,以寻找哪些药物能令萎缩的肌肉恢复正常。最终,科学家们通过这种方法发现了7个化合物。

    波士顿Dana-Farber癌症研究所的研究人员日前宣布,从药物早期临床试验结果来看,接受干细胞移植患者的脐带血干细胞数量得以提高。该种药物是通过斑马鱼筛选药物发现的。研究人员表示,这是首个通过斑马鱼筛选药物实验而进入体试验的药物。

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